SPARKY ANDERSON (1934-2010)

Nos dej el gran Sparky Anderson a los 76 aos tras una enfermedad que no ha podido superar. Obviamente no es una muerte cualquiera sino que se trata del manager que consigui para Detroit las ltimas World Series en 1984 ante los Padres de San Diego, por lo tanto, es un da especialmente triste para la familia Tiger, ya que adems del ttulo, Anderson dirigi al equipo durante 16 aos (1979-1995). Ese ao decidi retirarse definitivamente de los banquillos, en parte desilusionado por la huelga de 1994 que interrumpi la competicin a mediados de temporada sin dejarla acabar.

 

Tampoco era un entrenador cualquiera a nivel mundial. Sparky fue el primero que consigui el clsico de otoo en ambas ligas, al dirigir a los gran Cincinatti Reds de los 70 con, Joe Morgan, Pete Rose, Johnny Bench, David Concepcin y compaa. La Gran Mquina Roja, uno de los mejores equipos de la historia, sin duda. Ha fallecido, por tanto, una leyenda del bisbol. Sus 2.194 victorias le colocan en sexto lugar en la clasificacin histrica de managers. Su dorsal en Cincinatti, el 10, fue retirado, mientras que el que utiliz en Detroit (#11) no ha sido utilizado desde entonces, por lo que ahora es una buena ocasin para hacerlo y rendirle homenaje.

 

Acuerdo con Jhonny Peralta: 11,25 millones en dos aos.

 

Aunque la semana pasada la franquicia anunci que no se haba ejercido la opcin que tena Peralta para un ao ms por 7,25 millones de dlares, Dave Dombrovski se mostraba optimista para alcanzar un acuerdo, el cual ya ha sido anunciado.

 

El dominicano, a sus 28 aos, haba pegado un bajn en sus nmeros ltimamente, por lo que el cambio de Cleveland a Detroit le vino bien, y eso se vio desde el primer momento ya que hizo dos cuadrangulares en sus dos primeros turnos de bateo como Tiger. Su rendimiento ha mejorado y ha gustado mucho a Leyland y su edad invita a pensar que puede jugar a un nivel aceptable esos dos aos.

 

No es un anuncio que ilusione especialmente a los seguidores de Detroit al igual que el de Brandon Inge de hace unas semanas, pero no nos engaemos, encontrar algo mejor en ese puesto sin pagar mucha plata es casi imposible.

 

EN BUSCA DE UN SLUGGER

Dave Dombrovski quiere un cuarto bate para Jim Leyland. Con el tema Carl Crawford casi imposible por el hecho de estar interesados tambin en el exterior zurdo equipos con un gran payroll como Boston o New York Yankees, la direccin quiere centrarse en otros jugadores que produzcan carreras.

 

Segn el portal Mlive, Adam Dunn es uno de los que ms interesan debido a sus siete temporadas seguidas con 38 jonrones como mnimo en seis de ellos supera las 100 carreras impulsadas. Es zurdo y sera un complemento perfecto para batear despus de Cabrera. Est claro que esa aportacin de Dunn vendra muy bien pero tambin hay que tener en cuenta un par de factores:

 

-Es un jugador muy propicio a recibir strikeouts y si comparte alineacin con Brandon Inge seran demasiados ponches potenciales para los lanzadores rivales.

 

-Prefiere seguir en la Liga Nacional. De hecho tambin los Cubs estn interesados en el slugger de Washington. Dunn quiere jugar en primera base principalmente y esa posicin est ocupada por Miguel Cabrera. La otra opcin es el right field, pero sera una tentacin para Leyland ponerlo de DH.

 


Visto esto no parece clara la llegada de Dunn a Detroit. Por eso tambin se sigue la pugna por el catcher Vctor Martnez, como ya comentbamos aqu y que cuya virtud es las posibilidades que da en ataque y su principal defecto es el bajn defensivo que ha dado en los ltimos aos (solo elimina al 21% de los ladrones de base). No obstante, con Gerald Laird fuera del equipo, se requiere la presencia de otro “mscara” junto a Alex vila. Por ltimo, y siempre y cuando Magglio Ordez abandone Detroit, parece ser que tambin interesa Jayson Werth. A mi personalmente Werth sera el jugador que ms me gustara que viniese a Mchigan, ya que es un pelotero de muchas dimensiones: Defensa, baserunning y fuerza. Ha sido lder en dobles en la LN y ha bateado casi .300, con 27 jonrones. Es lo que se llama un five-tools player, o lo que el lo mismo, un jugador que cuenta con las cinco principales habilidades (herramientas) del bisbol: Promedio de bateo, fuerza, habilidades en el fielding, un brazo fuerte y velocidad. Quizs no tanto como Crawford u otros, pero Werth tambin buscar un gran contrato lucrativo y multianual.

EX-TIGERS BRILLANDO EN POST-TEMPORADA

Detroit lleva cuatro temporadas sin disputar la post-temporada. En concreto desde 2006, cuando conseguimos la Wild Card y disputamos las Series Mundiales contra los Cardenales de Saint Louis. Mientras tanto, varios jugadores que en el pasado vistieron la camiseta de los Tigers participaron en las eliminatorias de post-temporada de este ao. Y no solo eso, sino que uno de ellos, Edgar Rentera, se ha proclamado como Jugador Ms Valioso de las Series Mundiales.

 

He aqu un line-up de ex – Tigers:

 

CF Curtis Granderson: Leadoff hitter durante varios aos y querido en la Motown. Al prinpicio pareca una locura traspasarlo, pero hay que tener en cuenta que gracias a ello ha llegado Austin Jackson, que tiene porcentaje de bateo en su ao rookie que en cualquiera de Grandy y apunta a ser uno de los pilares del equipo en los aos venideros

3B Plcido Polanco: Tambin una prdida dolorosa por la gran labor defensiva del dominicano, que rozaba en ocasiones el .1000. Se fue el ao pasado por la supuesta irrupcin de Scott Sizemore, que no ha sido tal.

DH Carlos Pea: Estuvo de 2002 a 2005 en Mchigan,  incluyendo 2003, la segunda peor temporada de un equipo en las Grandes Ligas en toda su historia. Hizo 18 HR y 50 RBI con .240. En cuatro aos Pea consigui 75 cuadrangulares.

1B Aubrey Huff: Lleg el ao pasado durante el mercado de mitad de temporada. Poco que destacar. Jug poco y bate mal

RF Cody Ross: Jug solo 6 partidos el infame ao 2003. Hasta 2006 no se asent en la MLB

LF Marcus Thames: Otro jugador de la poca Leyland. Bastante irregular y con mala suerte con las lesiones, causa indiferencia entre los fanticos de Detroit

SS Edgar Rentera: Estuvo en 2008 y llego va traspaso de Jair Jurrjens. El colombiano es un jugador que se adapta mejor a la LN. Ni en Boston ni en Detroit tuvo buenos aos, pero ha demostrado se un jugador decisivo en grandes momentos adems de un excelente defensa.

2B Omar Infante: De 2002 a 2007 en Detroit, acab en Atlanta Braves. Especialmente estuvo bien en el ao 2004, con 16 jonrones y 55 RBI

C Matt Treanor: Backup catcher el ao pasado. Jug solo cuatro juegos y ni siquiera consigui un hit

 

Banquillo: Andrs Torres. 82 partidos jugados entre 2002 y 2004, luchaba por hacerse hueco en las mayors.

 

Pitchers:

Jair Jurrjens: Lanz en siete juegos en 2007  con 3-1 de record y ERA de 4.70 y se fue para Atlanta a cambio de Rentera. Ha estado lesionado esta gran parte dela temporada, incluyendo la post-temporada.

 

Colby Lewis: El californiano estuvo en el roster de 2006, obtenido por waivers precisamente de su actual equipo, Texas. Apens lanz 3 entradas para Detroit. Se fue a Oakland y luego a los Carps de Hiroshima, en la Nippon Baseball League para acabar volviendo a los Rangers.

 

Clay Rapada: Relegado a un papel de especialista zurdo, jug para Detroit de 2007 a 2009 . Ahora  Ron Washington le haa utilizado esta post-temporada para ayudar a los Rangers a lograr el pennant.

 

Chad Durbin: Lanz para Detroit como relevista en las temporadas 2006 y 2007.

 

Kyle Farnsworth: Farnsy lleg de New York Yankees en el traspaso de Ivn Rodrguez y se fue al finalizar el ao 2008 a Kansas City

 

 

Si bien siempre hemos elogiado la labor de Dave Dombrovski en los despachos, la cosa no es para tomrsela a broma y parece de maldicin, porque hasta cuatro jugadores de los Tigers `03 (Ross, Torres, Infante y Pea) has estado en post-temporada, y algunos casos como el de Ross siendo decisivos para sus managers. Esperemos elegir mejor las bajas este ao y seamos nosotros los que juguemos las eliminatorias.

“PROFUNDAMENTE INTERESADOS” EN CARL CRAWFORD

Podría ser el regalo navideño anticipado para los fanáticos de los Tigres. El excelente exterior de Tampa Bay Carl Crawford puede acabar visitiéndo la camiseta de la D gótica a raíz del “profundo interés” que ha mostrado la franquicia.

 

Equipos como Los Angeles Angels, Boston Red Sox, Atlanta Braves, New  York Yankees o Washington Nationals estarían interesados también en el zurdo de los Rays. Eso y el hecho de que Crawford quiere firmar un contrato multi-anual por valor de más de 100 millones de dólares podría dificultar el fichaje.

 

Crawford ha bateado este año .307 y creo que sería un buen complemento defensivo para Austin Jackson y  una ayuda a las carencias que ha tenido el rookie tejano este año. En ataque todos conocemos a Carl. Un all-around hitter zurdo que además es muy agresivo en el baserunning.

MIGUEL IGUALA SU SEASON-HIGH EN CUADRANGULARES

 Victoria y series apuntadas contra los Mellizos de Minnesota, los campeones de divisin. Desgraciadamente estos partidos ya no sirven para nada ya que obviamente Ron Gardenhire tiene la cabeza puesta en las series de divisin que comenzarn en octubre ms que en el partido de ayer en el Comerica (aunque se muestre tan protestn como siempre con los rbitros, y es que hay cosas que no cambian). Ayer victoria en extra-innings en un vistoso partido, gracias a un walk-off hit de Brandon Inge. Precisamente Inge va a establecer un record de la franquicia como el jugador ms ponchado de la historia de los Detroit Tigers. Este dudoso honor lo tena un histrico como Lue Withaker. El equipo de Leyland estuvo muy fino al conseguir 21 hits en el partido, lo que es un record de temporada.

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El caso es que al menos estas victorias sino suman prestigio, si ayudan a que el equipo se mantenga por encima del 50% y tambin para ayudar a Miguel Cabrera en su carrera por el MVP. Ayer sum un nuevo Home Run e iguala su season high con 37. As mismo, sigue primero en la clasificacin de carreras impulsadas con 124 pero seguido de cerca por el impresionante Jos Bautista y Alex Rodrguez, con 118 y 117. Seguiremos atentos a estas estadsticas los prximos das ya que es de lo poco que interesa ahora con la temporada perdida.

Mencin tambin a Justin Verlander en el partido ante los Twins que abra la serie: Partido completo con 11 strikeouts y slo una carrera recibida. 18 victorias para el virginiano y esperemos que no solo iguale su marca personal (19) sino que la supere y se una al club de las 20 victorias que este ao ya ocupan Roy Halladay, C.C. Sabathia y Adam Wainwright.

EN TIERRA DE NADIE

Como reza el ttulo, exactamente es donde estamos. Lejos de los lderes Minnesota Twins y lejos tambin de los colistas Indians de Cleveland, y todava a muchos partidos de la Wild Card. Pero si echamos la vista atrs es donde se pronosticaba que iban a estar Detroit. Hay que admitir que Minnesota y Chicago tienen rosters ms fuertes, pero al menos teniamos la ilusin de luchar por la post-temporada.

Adems, la directiva Tiger manda claros mensajes de pensamiento en 2011 con las filtraciones de rumores de cambiar jugadores ya veteranos por jovenes promesas y de paso liberar unos cuantos millones de dlares. Brandon Inge sera un gran ejemplo de esto, que adems ha acarreado el inters de varios equipos as como Johnny Damon, que se rumorea que los White Sox estaran interesados al igual que su antiguo equipo, Boston.

Mientras, en el aspecto puramente deportivo, se complet la barrida ante Cleveland con una exhibicin de Justin Verlander que consigui su 14 victoria, convirtindose junto a Miguel Cabrera en lo mejor del equipo en 2010, como era esperado. De estos dos cracks al siguiente jugador destacado media un abismo y ah est la clave del fracaso este ao. Esta serie ante Cleveland confirma la ligera mejora del equipo, tan ligera que an seguimos a 11 partidos de la cabeza. Tras el gran ao de Cabrera y Verlander, llega el turno de que Dombrovski muestre el suyo en los despachos. 

 

TEMPORADA PERDIDA

Por razones laborales y por vacaciones prcticamente no he podido actualizar el blog en las ltimas semanas, as como tampoco he podido ver muchos partidos. Sin embargo, sigo al da las evoluciones de nuestro equipo  gracias a la pgina oficial y estas obviamente no son buenas.

A pesar de la llegada de Jhonny Peralta el equipo se ha disuelto como un azucarillo tras el All-Star de Los ngeles. En especial el perodo tras el barrido ante Tampa en la serie de cuatro partidos, en el que solo hemos ganado una serie ante Chicago (un equipo que nos haba vapuleado ltimamente), gracias a lex vila, con un providencial HR y a un espectacular partido en ataque con victoria final por 8 a 13.

En definitiva, estamos a 11 partidos de Minnesota, a los que hemos hecho un favor ganando a Chicago. S, de acuerdo, hay que mantener el espritu Colorado Rockies, pero los de Denver son un equipo que mejoran en el ltimo mes de competicin, mientras que los Tigres son todo lo contrario desde la llegada de Jim Leyland en 2006, ao en que jugamos las series mundiales ante Saint Louis. El espritu Rockies y la ligera mejora del equipo en los ltimos partidos, con serie ante los White Sox y victoria en el Bronx sera el nico hilo de esperanza al que agarrarnos, pero no nos equivoquemos, es casi imposible. Lo que si me gustara es acabar por encima del 50% de victorias, aunque quizs lo contrario sea necesario para que rueden cabezas, especialmente en el dogout, ya que Leyland obviamente es un manager de xito en las Grandes Ligas, pero es una obviedad que el equipo desde 2006 no est en play offs aunque el propio manager se consuele diciendo que el ao pasado eramos lderes tras 162 partidos de liga regular.

Tambin hay que tener en cuenta las lesiones, es especial la de nuestro mejor reliever del ao: Joel Zumaya. A ellas se han unido las de Ordez, Inge y Guilln, lo que ha supuesto que muchos jugadores de los Mud Hens  de Toledo hayan subido con los mayores. Por cierto, algunos medios de Mchigan ya han informado sobre la posible colocacin de Inge en waivers, aunque no le faltaran ofertas, sobre todo de la Liga Nacional.

Lo bueno de todo esto es que la lucha por los playoffs sigue, especialmente en la Liga Nacional, donde en ninguna divisin parece tener un lder con plaza segura, lo que hace que la lucha por la Wild Card sea apasionante tambin: Atlanta, Philadelphia, Saint Louis, Cincinatti, San Diego y San Francisco lucharn por 4 plazas.

PERALTA LLEGA EN MEDIO DE UNA DESASTROSA RACHA

Se acab este horrible mes de julio para Detroit que se ha saldado con un barrido de cuatro partidos en St. Petesburg contra los Rays mientras Twins y White Sox no fallaban, y con una derrota dolorosa ayer ante Boston en Fenway Park, tras ir ganando 0-4 y con dos nuevos rookies subidos al equipo para cubrir las bajas por lesin: Will Rhymes y Jeff Frazier. Ya el da anterior se gan a los Medias Rojas aunque con suspense, ya que Jos Valverde cedi un grand slam ante David Ortiz que puso el 5-6 final y ayer con un walk-off  hit de 3 RBI  que dio la victoria a los de Francona y una de esas carreras impulsadas fue la de Kevin Youkilis al que Phil Coke le concedi una base por bolas intencionada para tener ventaja como zurdo que es ante Ortiz (a Big Papi se le est dando bien Detroit este ao).

En definitiva, 5 de los ltimos 6 partidos perdidos y lo peor de todo es la sensacin del equipo ante posibles rivales en Play Offs como los Rays, incluyendo un no-hitter de Matt Garza en el primer partido de la serie en un extraordinario duelo ante Max Scherzer.

El plazo de traspasos finaliz ayer y Dave Dombrovski se hizo con el tercera base Jhonny Peralta, procedente de los Indians, a cambio del prospecto puertorriqueo Geovanni Soto, que curiosamente se llama igual que su compatriota receptor de los Cubs. Tambin destac la salida de Wilkin Ramrez para hacer sitio, lo cual es extrao ya que desde la franquicia siempre se habl de Ramrez como un jugador que contaba con muchas cualidades y que haba estado en el All Star de estrellas del futuro. Es el primer jugador que participa en dicho evento y que es echado del equipo el mismo mes, de ah la incomprensin de la blogosfera tigresa. Sobre el cambio Peralta-Soto hay diversidad de opiniones, pero por encima de todo es el tpico cambio entre equipo con posibilidades de PO y equipo con la temporada perdida. Para unos era un prospecto que no haba que dajar pasar y para otros es un lanzador que a sus 19 aos ya ha sufrido lesiones y que su estado de salud por lo tanto no es para fiarse mucho. Y sobre el dominicano ex-Cleveland (que curiosamente hizo un inside Home Run ante Detroit hace apenas dos semanas) tambin se ha hablado como un jugador que suele estar por encima de las 80 impulsadas cada aos, aparte de tener 5 aos menos de Brandon Inge y que adems puede jugar de campocorto, puesto en donde tiene ya ms de 700 partidos en la MLB. Para otros un jugador que ya ha dado sus mejores aos en la MLB y que no tiene sentido traerlo y sacar a dos jvenes como Soto y Ramrez. Wilkin ,por cierto, ha acabado en los Atlanta Braves, pero nunca logr hacerse un hueco en la MLB definitivamente con Detroit. 

 

peralta.jpgPersonalmente sobre Peralta pienso como el primer grupo, creo que aunque est muy difcil el PO hay que intentarlo todo y el dominicano puede dar ese punto que necesitamos con las bajas de Inge y Carlos Guilln y para muestra de ello es que hizo historia con los Tigres siendo el primer jugador que da  dos jonrones en sus dos primeros turnos de bateo en su primer partido ante Boston por encima del green monster y que valieron una victoria (que se apunto el rookie Weinhardt). Est difcil pero no imposible y hay que luchar este ao.

LAS LESIONES OBLIGAN A BUSCAR UN TRASPASO

Primero fue Joel Zumaya, y su operacin de codo, luego Brandon Inge, que recibi un hit by pitch ante los Rangers y ahora los venezolanos Magglio Ordez (Hasta 8 semanas de baja) y Carlos Guilln, incluido en la Disable List.

En una divisin tan igualada presumiblemente hasta el final hay que buscar nuevos jugadores en equipos que no tengan opciones de play offs y/o que estn en su ltimo ao de contrato. Un tercera base est claro que hace falta, pero tambin un exterior y un pitcher titular ante el irregular ao de Rick Porcello , Max Scherzer y Jeremy Bonderman. Con este panorama parece mentira que Detroit an tenga chances.

Dave Dombrovski ha dicho que no se va a poner nervioso y que va a estudiar detalladamente el mercado a medida que se acer trade deadline que es el prximo 31 de julio. Confiemos en el buen ojo que ha tenido en ocasiones como ocurri con los traspasos de Miguel Cabrera y Austin Jackson.

En el aspecto deportivo hay que destacar el reparto de victorias en la jornada de ayer, en la que hubo double-header a causa de la lluvia que cay el sbado en la Motown. Tras una primera derrota tocaba la heroica para evitar la segunda. Se remont el 0-4 inicial de Toronto con un gran batazo de Ryan Raburn que propici la remontada en la parte baja de la octava entrada.

La realidad es que hemos tenido muchas dificultades contra un equipo que es cuarto en su divisin y que es la ms fuerte de toda la liga lo que debe poner en alerta a la direccin del equipo para fichar no cuanto antes sino adecuadamente.

OTRO CABRERAZO SALVADOR

Por fin se cort la racha de derrotas en el tercer partido de la serie ante Texas Rangers, aunque el equipo perdi las mismas ante el equipo de Ron Washington. Ahora comienzan otras ante un equipo que est realizando una dignsima temporada teniendo en cuenta la divisin en la que estn: Mis queridos Blue Jays de Toronto. Ante Toronto se presume una serie enlaque puedehaber un granduelo de sluggers con Jos Bautista y Miguel Cabrera, lderes en cuadrangulares: 26 el dominicano y 24 el venezolano empatado en segunda posicin con el primera base de Milwaukee, Prince Fielder. Ante el equipo de Ontrario Justin Verlander consigui su 12 victoria de la temporada, aunque esta se hizo de rogar ya que hasta el octavo inning se mantuvo el empate a dos. El as de Detroit obtuvo 5 k`s y 2 carreras recibidas en ese tiempo.

Toronto se haba adelantado con un HR de dos carreras del receptor John Buck, pero en la quinta entrada los de Leyland empataron con un sencillo de Austin Jackson ante el zurdo Ricky Romero.

En ese octavo inning Cabrera hizo lo que mejor sabe hacer y doble para impulsar la tercera y decisiva carrera y a continuacin Ryan Raburn y Gerald Laird hicieron lo propio para poner el 5-2 definitivo. Otra vez Miguelito como salvador del equipo y apareciendo en el momento ms esperado. Otra papeleta ms para su candidatura a MVP de 2010. Jos Valverde apag las luces con la solvencia habitual.

En un da de descanso de los lderes de divisin Chicago White Sox, tanto Tigres como Mellizos ganaron y se colocan con 50 victorias, a dos del equipo de Ozzie Guilln, y con la Wild Card a siete juegos, posicin ocupada ahora por los Rays de Tampa.

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