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SIN NOTICIAS POSITIVAS EN EL OESTE

Pocas conclusiones positivas se pueden sacar de esta gira que est teniendo el equipo por el oeste. En cinco partidos hemos perdido en cuatro ante equipos que lucharn por los playoffs bajo mi punto de vista, como son Seattle y Los Angeles. Eso se traduce en dos series perdidas con peligro de barrido en Anaheim. Antes de aterrizar en la ciudad de la lluvia Detroit contaba con un record positivo que invitaba a pensar en podamos estar peleando por una plaza de post-temporada pero la realidad era que jugamos contra los que son posiblemente los equipos ms dbiles de la divisin central de la Liga Americana, Cleveland y Kansas City, y an as los Reales ganaron la segunda serie en el Comerica Park. Con este panorama me pregunto Seramos capaces de ganar una serie a Boston, New York o Tampa Bay? Es tan imposible la Wild Card como ahora me parece? Y contra los Twins, nuestros verdaderos rivales, que ahora nos sacan 3 juegos?

Anteayer los Tigres fueron blanqueados por los Angelinos (2-0) con un gran partido de Joel Pieiro complementado muy bien por Jepsen y Rodney. Dontrelle Willis hizo un partido correcto aunque no es el de 2005. A Willis le necesitamos casi como el respirar porque es el nico zurdo titular de la franquicia y de momento est defendiendo bien su spot.

Ayer partido muy diferente en el duelo Kazmir-Porcello. Muchas voces apuntan a un posible estancamiento del lanzador ex-Kansas y Tampa pero en la noche pasada estuvo a un nivel sobresaliente con 7 K`s y ningn walk en 5.2 entradas y dejando al equipo de Scioscia con un favorable y cmodo 6-0. Porcello todo lo contrario ya que ni siquiera pudo acabar la quinta entrada necesaria para obtener una victoria. Morales fue nuestro verdugo con 3-4 y 2 carreras anotadas as como Matsui y Kendrick, con 2 y 3 RBI respectivamente. Fu-Te Ni fue el encargado de parar el festival ofensivo de Los Angeles. Tanto el taiwans como Zumaya tuvieron una actuacin muy slida y no permitieron ms carreras y solo 2 hits. El mundo al revs, ya que est siendo el bullpen ms destacado que los titulares, lo cual es una mala seal, como es obvio.

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En la sexta entrada empez el intento de remontada de Detroit pero esta vez no se pudo completar. Primero Inge con un doble de dos carreras y luego en la sptima Cabrera con otro de tres redujeron la diferencia a una carrera. La lstima fue que en la siguiente entrada tuvimos una oportunidad de oro para completar el rally con Santiago y Jackson en 2 y 3 base pero que no se supo aprovechar ya que Damon se quedo mirando la bola que pas por el cuadro imaginario que representa la zona de strike

Ironas de la vida, el hombre encargado de cerrar nuestros partidos el ao pasado y que tanta emocin le daba a los mismos, el citado Rodney, esta vez consigui los saves sin demasiadas dificultades, tanto el de anteayer como el de la noche pasada 

ICHIRO FUE UNA PESADILLA

Uno no se da cuenta de lo realmente bueno y valioso que es Ichiro Suzuki hasta que juega contra l. Bueno, si lo sabemos, pero cuando te enfrentas no deja de ser una pesadilla. Un jugador que lo tiene todo, velocidad, defensa, bateo… en fin, que voy a decir que no se sepa ya de l.

En el partido de ayer Ichiro dio un recital ante los Tigres de 2 carreras, 3 de 3 en bateo, siendo dos de ellos dobles y uno triple, aadiendo adems un robo de tercera base que sera la primera carrera de los Mariners. Hay que aadir tambin que Franklin Gutirrez volvi a completar un gran partido con 2 RBI y est demostrando complementarse bien con los dos primeros bates del equipo de Don Wakamatsu, Ichiro y Figgins.

Justin Verlander fue el abridor ayer y aunque su actuacin fue decente, esta vez el equipo no le acompa para agarrar su primera victoria de la temporada. En cambio se llev la derrota tras ceder un doble ante Kotchman, cuando previamente un jonrn de Magglio Ordez y una carrera de Scott Sizemore empujada por Johnny Damon haban empatado el juego. El pitcher ganador fue el ex-Blue Jays Brandon League que sustituy al zurdo australiano Ryan Rowland-Smith, que lanz 6 entradas.

Detroit est fallando ante la que es bajo mi punto de vista la primera serie verdaderamente dificil a la que se enfrenta ya que los Marineros son junto con los Angelinos los equipos ms fuertes del Oeste. En cambio los Mellizos de Minnesota siguen fortsimos y ya han alcanzado las 9 victorias. Ponerse demasiado optimistas o pesimistas a estas alturas no tiene sentido porque quedan unos 150 partidos, pero la sensacin que hay ahora es que los Twins estn mucho ms fuertes por lo que hay que ponerse las pilas antes de que Mauer y compaa se escapen demasiado y cunda el desnimo en los chicos de Leyland. 

JUSTO CASTIGO

Merecida derrota ante los Royals que otorga las series al equipo de Trey Hillman. El pecado principal por parte de los Tigers fue la indisciplina a la hora de batear, especialmente por parte de Carlos Guilln y Miguel Cabrera. El primero fue eliminado dos veces en sendos turnos de bateo en los que slo hizo lanza un lanzamiento a Kyle Davis en cada uno. Por su parte Cabrera, con 2-3 en el marcador y con las bases llenas y ningn eliminado cay en la doble jugada. Una accin impropia del que es el mejor slugger del equipo

Rick Porcello estuvo mal y pronto dej remontar el home run inicial de Magglio Ordez y permiti un doble de dos carreras a DeJess, que ha completado unas series magnificas, y a Kendall (4 de 5 ayer). El joven Porcello permiti 10 hits en 6 entradas y tan solo 2 ponches, aunque tuvo un no-decission.

A pesar de todo hasta la sptima entrada pareca que Detroit se podra llevar el partido pero Ryan Perry cedi ante Butler que impuls a DeJess y a continuacin Jos Guilln hizo un cuadrangular con el que consigue cuatro juegos consecutivos mandndola a la grada. El mexicano Soria conseguira el salvamento.

17 hits hizo Kansas City y 45 en total en toda la serie. Para muchos es el equipo con peor ofensiva de la americana pero los lanzadores de los Tigres se lo pusieron fcil. El nico consuelo es que Minnesota perdi, pero este no es el camino correcto.

La noticia agradable del da fue el RBI nmero 1000 de Johnny Damon en su carrera ante el equipo con el que debut en las mayores. Felicidades! Hoy da libre para viajar hasta Seattle en una gira que le llevar a jugar, adems de Marineros, contra Los Angeles y Texas.

DEMASIADAS COSAS EN CONTRA

Ayer comenzbamos una nueva serie ante Kansas City, pero esta vez en casa. Creo que una de las claves para un posible xito del equipo de Jim Leyland al final de la temporada es el asequible calendario de principio de temporada, siempre respetando a los rivales. De nuevo partido a las 13:05 horas hora local lo cual nos viene muy bien a los que vivimos al otro lado del charco, puesto que el partido empieza a las 19:05 horas.

Sin embargo se dieron muchas circunstancias en contra para ganar este partido, tanto por demrito nuestro como mrito de los Reales. Para empezar hay que decir que Magglio Ordez estuvo desconocido, incurriendo en dos dobles jugadas (aunque en una de ellas lleg a base por pjara defensiva de los rivales, que adems permiti las dos carreras que inauguraban el marcador). Johnny Damon ha empezado fatal la temporada, y aunque provoc dos walks tambin hizo dos odiosos pop-ups, ms propios de un rookie que de un jugador de 36 aos. Cundo se convertir en el Damon del `09? Esperemos que pronto y que no se le haya olvidado jugar. Detroit tuvo un 1 de 11 con jugadores en posicin de anotar, y as es muy dificil.

En defensa estuvimos tambin fatal haciendo 4 errores que permitieron a jugadores de Kansas City avanzar o llegar a base. Max Scherzer no estuvo tan brillante como en su deb y si su duelo en la anterior serie ante Luke Hochevar fue un empate tcnico, esta vez el lanzador de los Royals se llevo la victoria. Scherzer encaj 4 carreras en el decisivo cuarto inning que nunca podran remontar los Tigres. El zurdo Brad Thomas fue su sustituto pero estuvo muy mal en una entrada en la que cedi bases por bolas a Betancourt y Getz. Ante los zurdos DeJess y Podsednik el australiano tena un duelo a favor pero concedi sendos hits que puso el marcador 3-8 en la sexta, ya que Carlos Guilln haba jonroneado anteriormente.

Precisamente la gran actuacin en el plate de la novena de Trey Hillman fue una gran losa para los Tigers. De nuevo zurdo contra zurdo, Fu-Te Ni permiti llegar a base a Getz y Podsednik (este impuls al primero) y luego Butler consigui el RBI que puso el definitivo 5 a 10 en el marcador con carrera de Podsednik, que complet un gran partido ya que antes Brandon Inge consigui un doble que empuj otras dos carreras que recortaban el marcador.

 

PODSEDNIK.jpgSegunda y merecida derrota de la temporada y perdemos el liderazgo en favor de unos Twins que ganaron a Boston e inauguraron su nuevo estadio, el Target Field, que tiene como novedad y como noticia que es al aire libre. Y digo noticia porque las ciudades gemelas, Minneapolis y Saint Paul, son quizs las ciudades MLB con clima ms fro. Hay un dicho local que reza que en Minneapolis todo es posible, incluso que nieve en abril.

Damon piensa en los Tigres

Johnny Damon, campen de las ltimas Series Mundiales con los New York Yankees y campen con los Medias Rojas de Boston en 2004, todava sigue sin equipo para la temporada que viene. Sin embargo en los ltimos das se ha especulado con la posibilidad de que el zurdo de 36 aos aterrice en la Motor City.

Scott Boras, el todopoderoso agente de peloteros, entre los cuales se encuentra Damon, ha dicho recientemente que al jugador le interesera jugar para Detroit para hacerle un equipo ganador. Aunque todava caben ms posibilidades desde luego includa que vuelva a firmar con los Yankees, lo cierto es que las piezas encajan perfectamente (economa aparte). Leyland busca un leadoff hitter zurdo, y volvera a jugar en su posicin natural (CF) ante esa incgnita llamada Austin Jackson. Damon lo sabe as como tambin es consciente de que los Tigers son unos candidatos a ganar la Divisin Central.

damon.jpgPersonalmente ,y antes de hacerme ilusiones, pienso que esta posible llegada dara un gran salto de calidad al lineup y nos colocara como candidatos para la divisin, siempre y cuando Justin Verlander se quede en el equipo (en las prximas fechas parece ser que obtendremos respuesta al tema Verlander). Si antes ya lo ramos la llgada de Damon no hara an ms candidatos en esta igualada divisin. Haba hablado de Scott Podsednik como hipottico jugador ideal que era agente libre para cubrir la vacante dejada por Curtis Granderson, pero firm con los Reales de Kansas City. Pero Damon est claro que es una mejor posibilidad. Viene de realizar un gran ao, en el cual ha conseguido igualar su mejor marca de Home Runs (24) y con un gran porcentaje de embasado. El ao pasado bate en segundo lugar en el turno tras Derek Jeter por lo que sus posibilidad para robar base bajaron ms de lo habitual. En defensa no tiene el mejor brazo por lo que dara mucho trabajo al cut off man pero siempre est la posibilidad de que juegue como DH y Raburn fuera del lineup titular siempre que Guilln est bien. Lo dicho, Damon sera un gran fichaje pero la realidad es que todava no ha firmado. 

Aunque para ser sincero, la posibilidad Damon ni la contemplaba por el tema del dinero. Los das van pasando y parece claro que al final el jugador tendr que bajar sus pretensiones econmicas, a pesar de contar con el factor Boras. Y aunque Dombrovski siempre suele hablar de temas de dinero, a nuestro nuevo closer Jos Valverde le ha hecho un buen contrato de 2 +1 aos por valor de 23 millones de dlares. Adems, un largo acuerdo con Verlander parece cercano, por lo tanto, quizs haya ms dinero del que pensamos…