March 2010

DOS NUEVOS LANZADORES A SEGUIR

En plena pretemporada primaveral y con mi mirada puesta especialmente en los partido de los Tigers me gustara hablar de los rookies ms mediticos de la temperada entrante contra los que los bateadores de Detroit no se tendrn que ver las caras, partidos de interliga y Series Mundiales aparte. 

Probablemente no estar descubriendo la plvora si digo que Stephen Strasburg y Aroldis Chapman sern esta temporada que llega dos de los debutantes que ms miradas coparn por parte de aficionados y analistas. De hecho, as est sucediendo en el Spring Training en los partidos de los Nationals y Reds que han jugado y en los que han dejado buenas impresiones. Ambos, junto con el japons de los Hokkaido Fighters Yu Darvish, eran considerados hasta ahora los tres mejores pitchers no-MLB del mundo por parte de algunos expertos.

Strasburg, que fue el pasado nmero 1 del Draft, firm un contrato con Washington de 15 millones de dlares para los prximos cuatro aos. Este jugador nacido en San Diego demostr en sus dos temporadas en la universidad de su ciudad natal sus descomunales cualidades desde el montculo en una liga que en seguida se le qued pequea. Tambin estuvo en el equipo estadounidense de las olimpiadas de Pekn, con una buena actuacin ante los Pases Bajos y otra no tan buena contra Cuba. Entre su arsenal destaca su recta, que puede alcanzar las 98 millas por hora, con la que ponchea con suma facilidad. Habr que ver como se adapta a la MLB, especialmente en una divisin dificilsima en la que parten en principio como el equipo ms dbil. En lo que llevamos de Spring Training Strasburg tan slo ha lanzado dos innings blanqueados en los que ha conseguido dos strikeouts y ha concedido otros tantos hits.

 

strasburg.jpg

La historia de Chapman es diferente, ya que como muchos compatriotas suyos ha tenido que desertar de Cuba para dedicarse profesionalmente al bisbol, algo que es imposible en la isla. Ya lo intent en 2008 y el rgimen le dio el indulto, pero lo hizo de nuevo con xito en Rotterdam mientras su seleccin jugaba un torneo. Desde entonces, mucho se habl en Estados Unidos sobre en que equipo poda acabar: Yankees, Red Sox, Tigers… pero finalmente fueron los Rojos de Cincinatti los que se llevaron el gato al agua por 30 kilos en seis aos. En el repertorio del zurdo Chapman, al igual que Strasburg y otros jvenes power-pitchers como Tim Lincecum o Clayton Kershaw destaca por encima de todo su fastball que alcanza las 102 MPH. Tambin cuenta con un gran movimiento de pick-off, pero debe mejorar su slider y es precisamente esto, la carencia de un tercer o cuarto lanzamiento fiable, lo que genera dudas acerca de la fecha de su debut en las Grandes Ligas. Sus nmeros hasta ahora en el Spring Training son de cuatro entradas completadas, con cinco K , tres hits y un walk. Chapman forma parte de esta especie de nueva ola cubana que ha llegado ltimamente junto con Noel Argelles, Dayan Viciedo o Jos Iglesias y que se unen a los Alexei Ramrez, Kendry Morales y Yunel Escobar.

 

CHapman.jpg

A Darvish quiz le veamos dentro de unos aos en los States, ya que recientemente dijo que quera cumplir su contrato en su equipo. Pero como Hideo Nomo, Sigetoshi Hasegawa o Daisuke Matsuzaka y otras estrellas niponas parece cuestin de tiempo. Tan pronto se quede sin retos en ***n estar ms cerca su llegada al Gran Circo. Mientras, estaremos atentos a la evolucin de Strasburg y Chapman que vendrn muy bien a los Reds y a los Nationals en su lucha para salir de la mediocridad en la que se encuentran ltimamente. El tiempo nos dir si triunfan o presenciamos unos nuevos casos Mark Prior.

PITCHER TITULAR BUSCA PUESTO. RAZON: BONDERMAN

El caso de Jeremy Bonderman es muy parecido al de Dontrelle Willis lamentablemente. Tienen la misma edad (27) , debutaron muy jvenes, tuvieron xito individual y colectivo, firmaron lucrativos contratos, y les llegaron la inconsistencia y lesiones, aunque bien es cierto que sobre el balance victorias-derrotas de Bondo todava se notan las nefastas temporadas de los Tigers en 2003 y 2004, totalmente fuera de lo normal en un equipo con tanta historia, sobre todo la primera (43-119).

BONDO.jpg

En el ltimo ao solo fue capaz de iniciar un partido, con derrota, mientras que en 2008  obtuvo una pobre marca de 3-4. Sin embargo hay motivos para la esperanza. En el partido jugado ayer ante Toronto en el recin estrenado Spring Training Bonderman tuvo una positiva actuacin:

3 K

1 H

34 Lanzamientos (17 de ellos strikes)

0 ER

Sin decisin

Hay que tener paciencia con l, pues lleva prcticamente dos aos en blanco y luchar este mes por un puesto en una rotacin que solo tiene asegurada la presencia de Justin Verlander, Rick Porcello y Max Scherzer. Y Bonderman en plena forma tendra un puesto en las Grandes Ligas.

Entre Bondo, D-Train y Armando Galarraga estar las dos ltimas plazas en tal privilegiado puesto, mientras que Miner partir desde el Long Relief, que es donde ha funcionado bien los ltimos aos. El venezolano parte con ventaja bajo mi punto de vista, y tal ventaja se la ha ganado estos dos aos. En 2008 fue la nica nota positiva de una desastrosa temporada junto a su compatriota Miguel Cabrera y consigui 13 victorias en su ao rookie. El ao pasado estuvo peor, pero hay que seguir confiando en l. Si Willis y Bonderman vuelven por sus fueros comenzara el debate. Tienen todo el mes de marzo para luchar por ese quinto puesto

Otro lanzador que busca un spot en el montculo es Nate Robertson. Precisamente l obtuvo la victoria ante los Blue Jays, pero deber esperar a las lesiones para tener su oportunidad. Robertson no tiene una temporada positiva en victorias desde 2004 y su efectividad de por vida es casi de 5 carreras. Dombrovski no puede librarse de l porque le ofreci un suculento contrato al final de la temporada 2006 tras su gran actuacin en las Series de Campeonato antes los Athletics. Robertson deber conformarse con un puesto en el bullpen cando el cansancio y las lesiones hagan mella, y llegado el caso puede que tenga su oportinidad como starting pitcher.


ROBERTSON.jpg