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VERLANDER SACA LA ESCOBA

Quinta victoria consecutiva y barrido en las series para los Tigres en lo que es ya la mejor racha del equipo en lo que va del ao. Tras las victorias del sbado y ayer domingo Detroit ha igualado a Minnesota en nmero de victorias (16) si bien los chicos de Gardenhire llevan una derrota menos.

El sbado fue un partido muy igualado que se tuvo que resolver en la parte baja de la novena entrada con un walk-off home run de Johnny Damon, el primero del ao. Defensivamente tambin hay que destacar al ex-jugador de los Yankees, pues gracias a un lanzamiento suyo desde el jardn izquierdo consigui eliminar en el plate a Matsui con la colaboracin de Gerald Laird. Aunque el japons no es un jugador rpido, tambin es cierto que lanzamientos desde el exterior son el defecto de Damon.

En el juego de ayer pudimos ver por fin la mejor versin de Verlander. Estuvo a punto de conseguir el shutout por culpa de la carrera anotada por Izturis en la novena y que dejaba el 5-1 definitivo el el marcador. Antes de eso elimin a 23 bateadores seguidos permitiendo solo 2 hits y ningn walk antes de los otros dos imparables de Los Angeles en el ltimo inning. Con un eliminado sali Valverde a asegurar la victoria. Segunda victoria para Verlander y lo mejor fue el aura de invencibilidad que mostr ante un equipo repleto de potencial ofensivo como Abreu, Morales, Hunter o Matsui.

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En ataque fue decisiva la quinta entrada en la que Detroit anot 4 carreras en uno de esos arreones ofensivos a los que nos tiene acostumbrados el equipo, para anotar la quinta en la sexta por parte de vila gracias a una remolcada de Jackson. El center fielder novato volvio a dar una exhibicin en ataque con 3 de 5 y ya bateo .367, que aunque no lo he comprobado, probablemente sea lder entre los rookies de la MLB. El propio vila y Sizemore con 2 de 3 cada uno tambin estuvieron destacados. Buena seal tener a los novatos a este nivel.

LOS ROOKIES NOQUEAN A LOS ANGELS

Austin Jackson con 5 de 5, Scott Sizemore con un solo home run que puso a Detroit por delante y Brennan Boesch con un espectacular grand slam (tambin su primer cuadrangular en el circo) fueron los responsables de la victoria tigresa ante los Angelinos de Anaheim por 10 a 6.

Aunque el equipo de Mike Scioscia se puso por delante en el marcador en seguida dara la vuelta al marcador Detroit con un triple de Damon que Jackson anot y a continuacin con un globo de sacrificio que el 18 no desaprovech para conseguir su carrera nmero 1.500 en su carrera en la MLB. Segundo milestone consecutivo tras los 2.000 hits de Ordez ayer ante Minnesota. La mala noticia fue que el venezolano tuvo que dejar el partido por unos dolores estomacales, siendo sustituido por Kelly.

Rick Porcello consigui su segunda victoria del ao pero permiti a Torii Hunter poner por delante nuevamente a los californianos con un soberbio home run de 3 carreras aunque la ventaja dur poco puesto que Laird hizo lo propio para empatar a 4 el juego. En ese momento es cuando lleg el bambinazo de Sizemore, una nueva remolcada de Damon a Jackson y el gran salami de Boesch ante la desesperacin del puertorriqueo Pieiro, que no pudo acabar el cuarto inning, dando Scioscia entrada a Palmer que mantendra en 10 el marcador de los Tigres.

Dos arreazos ofensivos ms de Los Angeles de Rivera y Kendrick dejaran el definitivo 10 a 6 en el marcador y la tercera victoria consecutiva, que aunque no son muchas seguidas si lo han sido ante dos equipos muy fuertes en sus respectivas divisiones.

PRIMERA VICTORIA DE VERLANDER

Verlander.jpgJustin Verlander por fin obtuvo su primera victoria de la temporada y desde que firm el contrato de 80 millones de dlares. Para ellos necesit 125 lanzamientos en 5 innings lo cual indica el trabajo que le dieron los bateadores de los Angelinos. Tras un comienzo de temporada con una derrota y no-decissions Verlander consigue esta ansiada victoria que esperemos que le haga recuperar la confianza y vuelva a ser el mismo del ao pasado (19 W, 269 k y 240 innings). Los titulares empiezan a despertar y el bullpen sigue funcionado. Si a eso le unimos que Cabrera sigue remolcando carreras y se convierte en lder en RBI de la Americana pues el resultado es una nueva victoria a Los Angeles (4-5) que dejan la serie con un empate definitivo y un record de 9 victorias y 7 derrotas, lo que significa que los Mellizos estn a 2 juegos tras su derrota de ayer ante Cleveland

El encuentro empez movidito con Detroit anotando dos carraras en el primer inning por parte de Damon y Ordez (impulsadas por el citado venezolano y Guilln) pero enseguida empataron los Angels con un hit de dos carreras de la estrella cubana Kendry Morales. Rapidamente los Tigres se pusieron por delante gracias a dos hombres que no andaban muy finos en ataque, en concreto Everett y Laird. El shortstop hizo un globo de sacrificio que permitio al receptor llegar al home plate. En la tercera entrada fue Cabrera quien puso el 4-2 en el marcador y a continuacin Guilln impuls a Ordez en una accin en la que el entrenador de tercera base Gene Lamont estuvo valiente dando luz verde al no precisamente rpido jardinero venezolano. Estupenda decisin del tcnico que a la postre sera decisiva. Joe Saunders, el lanzador titular de los Angels ni siquiera pudo acabar esta tercera entrada y fue sustituido por Matt Palmer. La carrera de Magglio fue la nmero 1000 en toda su carrera en Grandes Ligas.

Antes que Verlander abandonara el partido Los Angeles acortaron el marcador a 1 gracias a Napoli y Matsui, pero como he dicho si hay algo que est funcionando perfecto este ao son los lanzadores reservas. Ayer estuvieron especialmente slidos sobre el montculo Joel Zumaya y Ryan Perry, que consiguieron sendos holds con 5 ponches entre los dos y ninguna base por bolas. Valverde volvi a demostrar que es un excelente cerrador y consigui su quinto save de la temporada.

 

CABRERA Y SANTIAGO AMARGAN LA VUELTA DE FUENTES

Desarrollo calcado al de las anteriores series en Seattle en estas contra los Angels en las que de nuevo Detroit gan el tercer duelo (a falta del cuarto esta noche en Anaheim) y de nuevo por obra y gracia de Miguel Cabrera que no perdon un lanzamiento de Brian Fuentes en plena zona de strike. Fuentes volva de la Disable List y no estuvo fino porque aunque caz a Carlos Guilln demasiado lejos de la segunda base fue Ramn Santiago el encargado de dar la victoria al equipo de Jim Leyland. El campocorto dominicano hizo un hit y Gerald Laird, que haba salido como bateador emergente ante el zurdo Fuentes, alcanz el plate lanzndose en plancha y tocndolo con la mano.Otra vez toc remontar y otra vez el bullpen funcion mejor que la rotacin titular, en este caso representada por Jeremy Bonderman.

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Aunque “Bondo” no estuvo mal del todo fue superado por Jared Weaver que dej el partido con 3-2 a favor por lo que otra vez un lanzador titular no pudo obtener la victoria. De hecho todo lo contrario, sus nmeros fueron geniales con 3 hits en 6 entradas y 5 strikeouts. Sin embargo la victoria fue para Phil Coke que hizo un excelente trabajo al igual que Eddie Bonine. Entre Bonine, Coke y Valverde solo permitieron llegar a base a un jugador de los Angels una vez ms.

A la carrera de Aybar previo jonrn de dos carreras de Morales lleg la respuesta de los de Michigan por parte de Kelly que ayer sustituy a Inge en la antesala. El polivalente jugador bate un cuadrangular de 420 pies y recort la ventaja  para posteriormente en la sexta Guilln impulsar a su compatriota Cabrera. El 3-2 permaneci en el marcador hasta que el venezolano dio la bienvenida a Fuentes con el impresionante home run al left field.

El punto negro en la victoria fueron los errores y nuevamente Detroit no pudo dejar el tercer apartado del marcador a 0. Ya son 16 errores en lo que va de temporada lo cual nos coloca en la ltima posicin en fildeo de la Liga Americana y slo los Florida Marlins tienen peor porcentaje en toda la MLB.

 

SIN NOTICIAS POSITIVAS EN EL OESTE

Pocas conclusiones positivas se pueden sacar de esta gira que est teniendo el equipo por el oeste. En cinco partidos hemos perdido en cuatro ante equipos que lucharn por los playoffs bajo mi punto de vista, como son Seattle y Los Angeles. Eso se traduce en dos series perdidas con peligro de barrido en Anaheim. Antes de aterrizar en la ciudad de la lluvia Detroit contaba con un record positivo que invitaba a pensar en podamos estar peleando por una plaza de post-temporada pero la realidad era que jugamos contra los que son posiblemente los equipos ms dbiles de la divisin central de la Liga Americana, Cleveland y Kansas City, y an as los Reales ganaron la segunda serie en el Comerica Park. Con este panorama me pregunto Seramos capaces de ganar una serie a Boston, New York o Tampa Bay? Es tan imposible la Wild Card como ahora me parece? Y contra los Twins, nuestros verdaderos rivales, que ahora nos sacan 3 juegos?

Anteayer los Tigres fueron blanqueados por los Angelinos (2-0) con un gran partido de Joel Pieiro complementado muy bien por Jepsen y Rodney. Dontrelle Willis hizo un partido correcto aunque no es el de 2005. A Willis le necesitamos casi como el respirar porque es el nico zurdo titular de la franquicia y de momento est defendiendo bien su spot.

Ayer partido muy diferente en el duelo Kazmir-Porcello. Muchas voces apuntan a un posible estancamiento del lanzador ex-Kansas y Tampa pero en la noche pasada estuvo a un nivel sobresaliente con 7 K`s y ningn walk en 5.2 entradas y dejando al equipo de Scioscia con un favorable y cmodo 6-0. Porcello todo lo contrario ya que ni siquiera pudo acabar la quinta entrada necesaria para obtener una victoria. Morales fue nuestro verdugo con 3-4 y 2 carreras anotadas as como Matsui y Kendrick, con 2 y 3 RBI respectivamente. Fu-Te Ni fue el encargado de parar el festival ofensivo de Los Angeles. Tanto el taiwans como Zumaya tuvieron una actuacin muy slida y no permitieron ms carreras y solo 2 hits. El mundo al revs, ya que est siendo el bullpen ms destacado que los titulares, lo cual es una mala seal, como es obvio.

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En la sexta entrada empez el intento de remontada de Detroit pero esta vez no se pudo completar. Primero Inge con un doble de dos carreras y luego en la sptima Cabrera con otro de tres redujeron la diferencia a una carrera. La lstima fue que en la siguiente entrada tuvimos una oportunidad de oro para completar el rally con Santiago y Jackson en 2 y 3 base pero que no se supo aprovechar ya que Damon se quedo mirando la bola que pas por el cuadro imaginario que representa la zona de strike

Ironas de la vida, el hombre encargado de cerrar nuestros partidos el ao pasado y que tanta emocin le daba a los mismos, el citado Rodney, esta vez consigui los saves sin demasiadas dificultades, tanto el de anteayer como el de la noche pasada