April 2010

MELLIZOS BLANQUEADOS

Muchas conclusiones positivas se pueden sacar de la serie ganada a los Twins de Minnesota. En primer lugar Detroit ha dejado en 5 carreras limpias en 3 partidos al equipo de Gardenhire, que es un de los que mejor ofensiva tiene. Lo mejor de todo es la sensacin de estar a la altura de ellos y poderles plantar cara durante todo el ao a pesar de que los Mellizos han empezado muy bien el ao y llevan liderando la clasificacin de la Divisin Central desde hace unas semanas. En el partido disputado ayer Dontrelle Willis la mejor actuacin desde sus tiempos en Florida Marlins al hacer un shutout de 6 entradas y consiguiendo su mayor nmero de ponches en un partido desde 2007 (6). Magg.jpgLa victoria que consigui ayer D-Train es la segunda con la camiseta de Detroit en 3 aos.

La otra gran noticia es un milestone, y es que Magglio Ordez consigui su hit nmero 2.000, y entra en el selectsimo club de venezolanos que lo han conseguido: Vizquel, Concepcin, Aparicio, Galarraga y Abreu. Fue en la cuarta entrada y como si de un adolescente se tratara, se mostr tmido y saludo a los aficionados de Detroit. Por edad no llegar a los 3000 probablemente (Ordez tiene 36 aos) pero pas el relevo a Miguel Cabrera. “l llegar a los 3000 y a los 500 home runs fcilmente” dijo el exterior nacido en Falcn.

El partido estuvo dominado por los lanzadores al igual que el primero entre Liriano y Verlander, pero esta vez el duelo cay del lado local a pesar de que Carl Pavano jug el partido completo. El ex-Indians solo necesit 102 lanzamientos para ello, aunque Willis se llev la uve doble. Parece que me repit demasiado, pero otra vez los lanzadores suplentes hicieron un trabajo inmejorable: Esta vez fueron Zumaya y Valverde los responsables de evitar sustos a la sufrida fanaticada de los Tigres. El californiano parece que vuelve a ser el que era antes de el accidente que sufri tras un incendio en su casa y que le da el hombro y el dominicano se muestra muy seguro bajo presin.

Ofensivamente nadie hizo trabajar mucho a Pavano a excepcin de Cabrera (17 lanzamientos), el mencionado Ordez y Jackson. Estos lograron dos carreras y el novato volvi a realizar un gran partido, esta vez sin ser ponchado, algo que era bastante habitual ltimamente. Sizemore anot la otra carrera.

Este fin de semana los Tigers se volvern a ver las caras con Los Angeles Angels, pero esta vez como locales. 

DOS ERRORES, DOS CARRERAS

Dos errores, dos carreras de Thome y Cuddyer y 2 a 0 a favor de Minnesota como resultado final. Los Tigres se suicidaron en el duelo de ayer ante los Mellizos de las ciudades gemelas, el primero tras aquel desempate en el mes de octubre con desgraciadas consecuencias para la novena de Leyland. Ayer, tras llegar con empate a 0 en el quinto inning y con dos eliminados Ryan Raburn dej caer una bola en el jardn izquierdo que quizs no era rutinaria pero tampoco muy difcil y que permiti al veteransimo Thome correr desde la primera base hasta el plate en lo que supona el 0-1. En el sptimo inning, de nuevo con dos outs y con la primera lnea defensiva echada a la derecha ante el zurdo Thome, Sizemore lanz mal a primera base permitiendo a Cuddyer hacer la segunda carrera.

 

LIRIANO.jpgSera injusto ,no obstante, no mencionar a Francisco Liriano como decisivo en la victoria de Minnesota. El dominicano blanque a Detroit en 8 entradas ponchando 10 veces y permitiendo caminar una vez a los Tigers. Verlander estuvo tambin muy bien sobre el montculo blanqueando a los Mellizos en 5.2 innings, con 7 k`s y 3 walks, aunque la actuacin de Liriano eclips al virginiano. El gigante Rauch consigui su sptimo salvamento de la temporada demostrando que el puesto del ahora lesionado Nathan quedar en buenas manos.

Poco ms se puede decir en un partido dominado por el pitcheo. Otra vez los malditos errores fueron decisivos. La clasificacin no engaa entre ambos rivales. Uno de ellos, lder de divisin (Minnesota), se trata del equipo con menos errores en las Grandes Ligas. El otro (Detroit) es el que ms errores ha cometido junto con Florida Marlins. No hace falta decir nada ms. Probablemente este dato es el que explica porque los Mellizos estn primeros.   

LOS RANGERS SE PONEN POR DELANTE EN LAS SERIES

NI.jpgLos Rangers de Texas se impusieron en el tercer partido de unas series a cuatro que se estn mostrando muy igualadas. El correoso equipo de Ron Washington, con una mezcla de Small Ball y potencia, con hombres como Cruz, Guerrero o Hamilton, es un equipo muy incmodo para cualquiera y todo ello unido a sus tradicionales carencias en el puesto de lanzador titular. Cuentan con la importante baja de Ian Kinsler

El primer partido se podra titular “nadar para morir en la orilla”, que es lo que hicieron los Tigres tras ir abajo en el marcador durante todo el juego y empatar en la novena. Max Scherzer desde la loma as como Miguel Cabrera y Magglio Ordez en ataque, fueron los ms destacados, pero el walk-off hit de Andrus dio la victoria a los de Arlington al no poder Fu-Te Ni mantener el empate.

El segundo partido fue muy diferente y ya pronto Detroit hizo las 8 carreras que le dieron la victoria. El zurdo australiano Brad Thomas hizo su primera actuacin como titular ya que parece ser que Jim Leyland quiere relegar a Willis al bullpen. La actuacin de Thomas fue mala y ya en la primera entrada prob la pegada de Texas, especialmente Young y Guerrero. Obtuvo la no-decisin gracias al festival ofensivo de Detroit en las primeras entradas a pesar de que los Rangers tenan en el montculo a una de mis debilidades, el hawaiano Scott Feldman, un hombre capaz de conseguir 17 victorias el ao pasado empezando prcticamente en mayo.

Ayer domingo, nueva derrota con Rick Porcello de titular, que parece que est viviendo una especie de sophomore wall. Porcello complet 4 entradas en las que recibi 10 hits y 6 carreras y fue sustituido por Willis. Aunque enseguida el equipo de Leyland se puso 0-3, con un espectacular home run de Jackson en el jardn central (el primero de su carrera) losjackson.jpg Rangers pusieron en marcha su dinamico juego a base de hits y baserunning que incluso obliga a hombres como Guerrero a intentar robar bases. En especial el monster home run de dos carreras de Murphy de 437 feet que puso a uno a Texas tras previamente anotar Sizemore . La debacle lleg en la tercera con Porcello llenando las bases sin outs, cediendo un walk y un batazo de Young de 3 carreras que puso por delante a Texas. Posteriormente Young de nuevo impuls otras dos para poner el 8-4 definitivo. El genial 3b de los Rangers complet su soberbia actuacin con un 3 de 5 y 5 RBI y lleva unas series impresionantes. Destacar tambin la actuacin de Colby Lewis como lanzador de los tejanos, que ponch 10 veces a los felinos. Lewis, que viene de la liga japonesa, vuelve a Estados Unidos tras firmar este ao con los Vigilantes

En el partido de hoy ser Jeremy Bonderman el encargado de lanzar para tratar de poner el empate definitivo a estas series en Arlington

PRIMERA VICTORIA DE VERLANDER

Verlander.jpgJustin Verlander por fin obtuvo su primera victoria de la temporada y desde que firm el contrato de 80 millones de dlares. Para ellos necesit 125 lanzamientos en 5 innings lo cual indica el trabajo que le dieron los bateadores de los Angelinos. Tras un comienzo de temporada con una derrota y no-decissions Verlander consigue esta ansiada victoria que esperemos que le haga recuperar la confianza y vuelva a ser el mismo del ao pasado (19 W, 269 k y 240 innings). Los titulares empiezan a despertar y el bullpen sigue funcionado. Si a eso le unimos que Cabrera sigue remolcando carreras y se convierte en lder en RBI de la Americana pues el resultado es una nueva victoria a Los Angeles (4-5) que dejan la serie con un empate definitivo y un record de 9 victorias y 7 derrotas, lo que significa que los Mellizos estn a 2 juegos tras su derrota de ayer ante Cleveland

El encuentro empez movidito con Detroit anotando dos carraras en el primer inning por parte de Damon y Ordez (impulsadas por el citado venezolano y Guilln) pero enseguida empataron los Angels con un hit de dos carreras de la estrella cubana Kendry Morales. Rapidamente los Tigres se pusieron por delante gracias a dos hombres que no andaban muy finos en ataque, en concreto Everett y Laird. El shortstop hizo un globo de sacrificio que permitio al receptor llegar al home plate. En la tercera entrada fue Cabrera quien puso el 4-2 en el marcador y a continuacin Guilln impuls a Ordez en una accin en la que el entrenador de tercera base Gene Lamont estuvo valiente dando luz verde al no precisamente rpido jardinero venezolano. Estupenda decisin del tcnico que a la postre sera decisiva. Joe Saunders, el lanzador titular de los Angels ni siquiera pudo acabar esta tercera entrada y fue sustituido por Matt Palmer. La carrera de Magglio fue la nmero 1000 en toda su carrera en Grandes Ligas.

Antes que Verlander abandonara el partido Los Angeles acortaron el marcador a 1 gracias a Napoli y Matsui, pero como he dicho si hay algo que est funcionando perfecto este ao son los lanzadores reservas. Ayer estuvieron especialmente slidos sobre el montculo Joel Zumaya y Ryan Perry, que consiguieron sendos holds con 5 ponches entre los dos y ninguna base por bolas. Valverde volvi a demostrar que es un excelente cerrador y consigui su quinto save de la temporada.

 

CABRERA Y SANTIAGO AMARGAN LA VUELTA DE FUENTES

Desarrollo calcado al de las anteriores series en Seattle en estas contra los Angels en las que de nuevo Detroit gan el tercer duelo (a falta del cuarto esta noche en Anaheim) y de nuevo por obra y gracia de Miguel Cabrera que no perdon un lanzamiento de Brian Fuentes en plena zona de strike. Fuentes volva de la Disable List y no estuvo fino porque aunque caz a Carlos Guilln demasiado lejos de la segunda base fue Ramn Santiago el encargado de dar la victoria al equipo de Jim Leyland. El campocorto dominicano hizo un hit y Gerald Laird, que haba salido como bateador emergente ante el zurdo Fuentes, alcanz el plate lanzndose en plancha y tocndolo con la mano.Otra vez toc remontar y otra vez el bullpen funcion mejor que la rotacin titular, en este caso representada por Jeremy Bonderman.

Fuentes.jpg

Aunque “Bondo” no estuvo mal del todo fue superado por Jared Weaver que dej el partido con 3-2 a favor por lo que otra vez un lanzador titular no pudo obtener la victoria. De hecho todo lo contrario, sus nmeros fueron geniales con 3 hits en 6 entradas y 5 strikeouts. Sin embargo la victoria fue para Phil Coke que hizo un excelente trabajo al igual que Eddie Bonine. Entre Bonine, Coke y Valverde solo permitieron llegar a base a un jugador de los Angels una vez ms.

A la carrera de Aybar previo jonrn de dos carreras de Morales lleg la respuesta de los de Michigan por parte de Kelly que ayer sustituy a Inge en la antesala. El polivalente jugador bate un cuadrangular de 420 pies y recort la ventaja  para posteriormente en la sexta Guilln impulsar a su compatriota Cabrera. El 3-2 permaneci en el marcador hasta que el venezolano dio la bienvenida a Fuentes con el impresionante home run al left field.

El punto negro en la victoria fueron los errores y nuevamente Detroit no pudo dejar el tercer apartado del marcador a 0. Ya son 16 errores en lo que va de temporada lo cual nos coloca en la ltima posicin en fildeo de la Liga Americana y slo los Florida Marlins tienen peor porcentaje en toda la MLB.

 

SIN NOTICIAS POSITIVAS EN EL OESTE

Pocas conclusiones positivas se pueden sacar de esta gira que est teniendo el equipo por el oeste. En cinco partidos hemos perdido en cuatro ante equipos que lucharn por los playoffs bajo mi punto de vista, como son Seattle y Los Angeles. Eso se traduce en dos series perdidas con peligro de barrido en Anaheim. Antes de aterrizar en la ciudad de la lluvia Detroit contaba con un record positivo que invitaba a pensar en podamos estar peleando por una plaza de post-temporada pero la realidad era que jugamos contra los que son posiblemente los equipos ms dbiles de la divisin central de la Liga Americana, Cleveland y Kansas City, y an as los Reales ganaron la segunda serie en el Comerica Park. Con este panorama me pregunto Seramos capaces de ganar una serie a Boston, New York o Tampa Bay? Es tan imposible la Wild Card como ahora me parece? Y contra los Twins, nuestros verdaderos rivales, que ahora nos sacan 3 juegos?

Anteayer los Tigres fueron blanqueados por los Angelinos (2-0) con un gran partido de Joel Pieiro complementado muy bien por Jepsen y Rodney. Dontrelle Willis hizo un partido correcto aunque no es el de 2005. A Willis le necesitamos casi como el respirar porque es el nico zurdo titular de la franquicia y de momento est defendiendo bien su spot.

Ayer partido muy diferente en el duelo Kazmir-Porcello. Muchas voces apuntan a un posible estancamiento del lanzador ex-Kansas y Tampa pero en la noche pasada estuvo a un nivel sobresaliente con 7 K`s y ningn walk en 5.2 entradas y dejando al equipo de Scioscia con un favorable y cmodo 6-0. Porcello todo lo contrario ya que ni siquiera pudo acabar la quinta entrada necesaria para obtener una victoria. Morales fue nuestro verdugo con 3-4 y 2 carreras anotadas as como Matsui y Kendrick, con 2 y 3 RBI respectivamente. Fu-Te Ni fue el encargado de parar el festival ofensivo de Los Angeles. Tanto el taiwans como Zumaya tuvieron una actuacin muy slida y no permitieron ms carreras y solo 2 hits. El mundo al revs, ya que est siendo el bullpen ms destacado que los titulares, lo cual es una mala seal, como es obvio.

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En la sexta entrada empez el intento de remontada de Detroit pero esta vez no se pudo completar. Primero Inge con un doble de dos carreras y luego en la sptima Cabrera con otro de tres redujeron la diferencia a una carrera. La lstima fue que en la siguiente entrada tuvimos una oportunidad de oro para completar el rally con Santiago y Jackson en 2 y 3 base pero que no se supo aprovechar ya que Damon se quedo mirando la bola que pas por el cuadro imaginario que representa la zona de strike

Ironas de la vida, el hombre encargado de cerrar nuestros partidos el ao pasado y que tanta emocin le daba a los mismos, el citado Rodney, esta vez consigui los saves sin demasiadas dificultades, tanto el de anteayer como el de la noche pasada 

CABRERA SE REGALA UN BAMBINAZO

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Miguel Cabrera recordar especialmente el da que cumpli 27 aos. A l seguramente le hubiese gustado celebrarlo en su Maracay natal con su familia, pero conseguir tal da un jonrn de 3 carreras decisivo para dar la victoria a tu equipo no est nada mal. Cualquier pelotero firmara un aniversario de esta manera. De esta manera los felinos de Michigan evitan el barrido contra los Marineros y de paso corta la racha de cuatro victorias del equipo de Wakamatsu.

El otro gran protagonista de Detroit fue el starting pitcher Max Scherzer, que consigui ayer su primera W de la temporada y que est demostrando que en estos momentos es el abridor ms en forma de la rotacin, aunque su todo va como tiene que ir nuestro ace Justin Verlander deber quitarle ese honor. Ayer mantuvo ms o menos a raya a los peligrosos bateadores de Seattle como Ichiro Suzuki o Ken Griffey Jr. . Creo que al final Scherzer har que los Tigres salgan ganando en el traspaso que hubo con Arizona y que mand a Edwin Jackson a Phoenix. Sus nmeros ayer fueron 6 innings landazos (87 lanzamientos) con 6 imparables y 4 strikeouts. No empez bien el partido cediendo un hit a Kotchman que Griffey complet para el 1-0 en el marcador, sin embargo Cabrera se hizo el mejor regalo posible con un bombazo de 3 carreras que dio la ventaja al equipo de Leyland y que ya nunca ms perderan en el juego. Kotchman recort diferencias con un solo-hom run.

Ya en la octava entrada el novato Austin Jackson hiz su tercer hit del partido para terminar con 3 de 5 y .340 en lo que va de temporada impulsando a Ramn Santiago que puso el 2-4 definitivo en el marcador con Valverde haciendo el salvamento. Hasta el momento Jackson est haciendo olvidar a Granderson y se est consagrando como unos de los rookies del ao. Al final va a resultar que salimos ganando en el traspaso de diciembre con Arizona y New York Yankees perdiendo a Grandy y a Edwin Jackson (13 victorias en 2009). El tiempo lo dir. Por cierto, ayer otro jugador involucrado en el traspaso, Phil Coke, tambin estuvo destacado como relevo de Scherzer.

Ahora nueva serie contra otro rival del oeste, los siempre peligrosos Anaheim Angels, aunque ahora en el fondo de su divisin por lo que hay que aprovechar su mal momento de forma. Los pitchers titulares sern Dontrelle Willis contra el puertorriqueo Joel Pieiro. 

ICHIRO FUE UNA PESADILLA

Uno no se da cuenta de lo realmente bueno y valioso que es Ichiro Suzuki hasta que juega contra l. Bueno, si lo sabemos, pero cuando te enfrentas no deja de ser una pesadilla. Un jugador que lo tiene todo, velocidad, defensa, bateo… en fin, que voy a decir que no se sepa ya de l.

En el partido de ayer Ichiro dio un recital ante los Tigres de 2 carreras, 3 de 3 en bateo, siendo dos de ellos dobles y uno triple, aadiendo adems un robo de tercera base que sera la primera carrera de los Mariners. Hay que aadir tambin que Franklin Gutirrez volvi a completar un gran partido con 2 RBI y est demostrando complementarse bien con los dos primeros bates del equipo de Don Wakamatsu, Ichiro y Figgins.

Justin Verlander fue el abridor ayer y aunque su actuacin fue decente, esta vez el equipo no le acompa para agarrar su primera victoria de la temporada. En cambio se llev la derrota tras ceder un doble ante Kotchman, cuando previamente un jonrn de Magglio Ordez y una carrera de Scott Sizemore empujada por Johnny Damon haban empatado el juego. El pitcher ganador fue el ex-Blue Jays Brandon League que sustituy al zurdo australiano Ryan Rowland-Smith, que lanz 6 entradas.

Detroit est fallando ante la que es bajo mi punto de vista la primera serie verdaderamente dificil a la que se enfrenta ya que los Marineros son junto con los Angelinos los equipos ms fuertes del Oeste. En cambio los Mellizos de Minnesota siguen fortsimos y ya han alcanzado las 9 victorias. Ponerse demasiado optimistas o pesimistas a estas alturas no tiene sentido porque quedan unos 150 partidos, pero la sensacin que hay ahora es que los Twins estn mucho ms fuertes por lo que hay que ponerse las pilas antes de que Mauer y compaa se escapen demasiado y cunda el desnimo en los chicos de Leyland. 

JUSTO CASTIGO

Merecida derrota ante los Royals que otorga las series al equipo de Trey Hillman. El pecado principal por parte de los Tigers fue la indisciplina a la hora de batear, especialmente por parte de Carlos Guilln y Miguel Cabrera. El primero fue eliminado dos veces en sendos turnos de bateo en los que slo hizo lanza un lanzamiento a Kyle Davis en cada uno. Por su parte Cabrera, con 2-3 en el marcador y con las bases llenas y ningn eliminado cay en la doble jugada. Una accin impropia del que es el mejor slugger del equipo

Rick Porcello estuvo mal y pronto dej remontar el home run inicial de Magglio Ordez y permiti un doble de dos carreras a DeJess, que ha completado unas series magnificas, y a Kendall (4 de 5 ayer). El joven Porcello permiti 10 hits en 6 entradas y tan solo 2 ponches, aunque tuvo un no-decission.

A pesar de todo hasta la sptima entrada pareca que Detroit se podra llevar el partido pero Ryan Perry cedi ante Butler que impuls a DeJess y a continuacin Jos Guilln hizo un cuadrangular con el que consigue cuatro juegos consecutivos mandndola a la grada. El mexicano Soria conseguira el salvamento.

17 hits hizo Kansas City y 45 en total en toda la serie. Para muchos es el equipo con peor ofensiva de la americana pero los lanzadores de los Tigres se lo pusieron fcil. El nico consuelo es que Minnesota perdi, pero este no es el camino correcto.

La noticia agradable del da fue el RBI nmero 1000 de Johnny Damon en su carrera ante el equipo con el que debut en las mayores. Felicidades! Hoy da libre para viajar hasta Seattle en una gira que le llevar a jugar, adems de Marineros, contra Los Angeles y Texas.

DE NUEVO REMONTANDO

A este equipo se le podr acusar de muchas cosas, pero desde luego no se le puede decir que no tenga corazn o que se rinda antes de que el partido acabe. El domingo pasado ya remontaron un resultado adverso de 6 carreras abajo ante Cleveland y ayer llenaron las bases en la octava entrada con la carrera del empate en el deck ante Kansas City, aunque el marcador no se movi dejando el 5-10 final a favor de los Royals.

En el juego de ayer tocaba nuevamente remontar y se consigui. Con 0-5 abajo, con los Reales consiguiendo hit tras hit (hasta 13) y los Tigers todo lo contrario, ya que solo colocaron un corredor en posicin de anotar antes de la magnifica sptima entrada.

El pitcher titular Dontrelle Willis estuvo francamente mal y record al de la pasada temporada. Ya en el primer inning llen las bases aunque solucion el problema. En la tercera volvi a flojear permitiendo a David DeJess un solo-home run y un sencillo a Alberto Callaspo de 2 RBI. En la quinta otro home run sin hombres en base al dominicano Jos Guilln y el relief Joel Zumaya, que sustituy a Willis y par la emorragia en parte con sus misiles de casi 100 mph, encaj la quinta carrera de Kansas con un batazo de Yuniesky Betancourt.

Los nmeros de D-Train en 5 innings fueron:

9 hits

4 earned runs

4 runs

3 walks

3 k`s

2 home runs 

A partir de la sptima empez el rally con tres dobles seguidos de Laird, Sizemore y Jackson que produjeron 2 carreras. Tras un infield-hit de Damon que llen las bases, Cabrera fue paciente e impuls la tercera carrera con un walk. Carlos Guilln, que cada da que pasa est mejor, volvi a ser decisivo con un imparable que impuls las carrreras que dieron la vuelta al marcador. El bullpen de los Reales no acabaron el gran trabajo de Brian Bannister y hasta tres nuevos lanzadores utiliz Hillman en esta decisiva entrada (Coln, Hughes y Cruz). Valverde consigui un nuevo salvamento para dejar la victoria en casa.

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