April 2010

DEMASIADAS COSAS EN CONTRA

Ayer comenzbamos una nueva serie ante Kansas City, pero esta vez en casa. Creo que una de las claves para un posible xito del equipo de Jim Leyland al final de la temporada es el asequible calendario de principio de temporada, siempre respetando a los rivales. De nuevo partido a las 13:05 horas hora local lo cual nos viene muy bien a los que vivimos al otro lado del charco, puesto que el partido empieza a las 19:05 horas.

Sin embargo se dieron muchas circunstancias en contra para ganar este partido, tanto por demrito nuestro como mrito de los Reales. Para empezar hay que decir que Magglio Ordez estuvo desconocido, incurriendo en dos dobles jugadas (aunque en una de ellas lleg a base por pjara defensiva de los rivales, que adems permiti las dos carreras que inauguraban el marcador). Johnny Damon ha empezado fatal la temporada, y aunque provoc dos walks tambin hizo dos odiosos pop-ups, ms propios de un rookie que de un jugador de 36 aos. Cundo se convertir en el Damon del `09? Esperemos que pronto y que no se le haya olvidado jugar. Detroit tuvo un 1 de 11 con jugadores en posicin de anotar, y as es muy dificil.

En defensa estuvimos tambin fatal haciendo 4 errores que permitieron a jugadores de Kansas City avanzar o llegar a base. Max Scherzer no estuvo tan brillante como en su deb y si su duelo en la anterior serie ante Luke Hochevar fue un empate tcnico, esta vez el lanzador de los Royals se llevo la victoria. Scherzer encaj 4 carreras en el decisivo cuarto inning que nunca podran remontar los Tigres. El zurdo Brad Thomas fue su sustituto pero estuvo muy mal en una entrada en la que cedi bases por bolas a Betancourt y Getz. Ante los zurdos DeJess y Podsednik el australiano tena un duelo a favor pero concedi sendos hits que puso el marcador 3-8 en la sexta, ya que Carlos Guilln haba jonroneado anteriormente.

Precisamente la gran actuacin en el plate de la novena de Trey Hillman fue una gran losa para los Tigers. De nuevo zurdo contra zurdo, Fu-Te Ni permiti llegar a base a Getz y Podsednik (este impuls al primero) y luego Butler consigui el RBI que puso el definitivo 5 a 10 en el marcador con carrera de Podsednik, que complet un gran partido ya que antes Brandon Inge consigui un doble que empuj otras dos carreras que recortaban el marcador.

 

PODSEDNIK.jpgSegunda y merecida derrota de la temporada y perdemos el liderazgo en favor de unos Twins que ganaron a Boston e inauguraron su nuevo estadio, el Target Field, que tiene como novedad y como noticia que es al aire libre. Y digo noticia porque las ciudades gemelas, Minneapolis y Saint Paul, son quizs las ciudades MLB con clima ms fro. Hay un dicho local que reza que en Minneapolis todo es posible, incluso que nieve en abril.

LOS VENEZONALOS BRILLAN EN LA VUELTA DE WILLIS

Ms alla de la victoria ante los Royals por 3-7, lo ms positivo del partido de ayer en el Kauffman Stadium fue la actuacin de Dontrelle Willis, que haca su primera actuacin como titular en 10 meses. Tras un ao 2009 para olvidar, el 21 volva a subirse a un montculo a sabiendas de la expectacin que captaba su retorno.

Sus nmeros no fueron para recordar ni muchsimo menos y adems fueron los bates de sus compaeros Magglio Ordez y Miguel Cabrera sobretodo quienes evitaron que la primera L de la campaa subiera a su estadstica. Willis estuvo seis entradas en las que permiti: 7 hits y 2 bases por bolas, ponchando a 4 jugadores y recibiendo 2 carreras.

No empez lo que se dice muy bien ya que ante el primer bateador al que se enfrent, David DeJess, lanz 4 bolas seguidas incluyendo una que casi golpea al jardinero de los Royals, trayendo a la mente de todos esos problemas para encontrar la zona de strike que ha tenido desde que aterriz en Detroit. Luego sin duda enderez las cosas.

La otra gran noticia fue la gran actuacin ofensiva de Ordez y Cabrera, especialmente este ltimo, que bate 4-5 con un home run y 4 RBI que pusieron por delante a los Tigers por primera vez en el partido ya en la octava entrada. Por su parte Ordez tras su nefasta temporada pasada acumula en esta un .500 en bateo, lo que invita a pensar en una gran campaa suya. Necesitamos a Magglio si queremos estar ah arriba, as como a Carlos Guilln.

A destacar tambin las grandes actuaciones de los relevistas Eddie Bonine, que obtuvo la victoria, Ryan Perry, segundo hold de la temporda, y de Jos Valverde, que esta vez no permiti sustos. Hoy segunda serie de la temporada que ser ante los Cleveland Indians, en un interesante duelo que involucrar a Rick Porcello y David Huff

Todo esto en el da en que se cumpli el primer aniversario de la muerte de Nick Adenhart, que sigue muy presente en todos los partidos de los Angels

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LOS VIEJOS FANTASMAS

Si hay alguna posicin maldita en los Tigers estos ltimos aos es la del closer. En las temporadas anteriores tanto el ya retirado Todd Jones como el actual Angels Fernando Rodney se encargaron de que ningn aficionado al equipo se sintiera tranquilo en la ltima entrada a la hora de mantener una ventaja.

Este ao con la llegada de Jos Valverde el tema parecia solucionado, pues se trata de un relevista que ha sido lder en saves dos temporadas en la Liga Nacional. Pues bien, en el partido de ayer, en el 11 inning, en su primera oportunidad para lograr un save y ante el primer bateador al que se enfrent, Alberto Callaspo, cedi un home run que igual el encuentro a 2 para finalmente caer con otra carrera ms impulsada por Rick Ankiel previo error no contado de Ramn Santiago eso s, al que se le cay una bola rutinaria para un campocorto. La victoria se la llev un viejo conocido de Detroit, Kyle Farnsworth

scherzer.jpgCon esto no pretendo poner a Valverde a la misma altura que Rodney o Jones. Es ms, creo firmemente que har una buena labor este ao. Puede haber desperdiciado un save pero es capaz conseguir 50 esta temporada. Es un lanzador con unas cualidades tremendas, como demostr Houston y sobretodo Arizona. Simplemente parece que se trata de una especie de maldicin en el puesto.

El partido de ayer, retrasado por la lluvia que cay en Kansas City, era el del debut de Max Scherzer como Tigre y su actuacin fue muy buena, ya que no permiti carreras en las seis entradas en las que estuvo. Consigui tres K`s y concedi dos walks pero lo mejor fue sus 4.2 entradas no-hitter. En principio pareca que Rick Porcello iba a ser el nmero dos en la rotacin pero lo cierto es que Scherzer transmite tambin mucha confianza. Fue un bonito duelo contra el lanzador local Luke Hochevar que estuvo siete entradas y dos tercios con el marcador a cero

El empate sin carreras se mantuvo hasta la parte baja de la sptima entrada cuando Fu-Te Ni permiti al zurdo Chris Getz en un duelo favorable un imparable que impuls una carrera. Sin embargo en la novena Miguel Cabrera hizo lo que mejor sabe, es decir jonronear, aunque esta vez fue un cuadrangular dudoso ya que la pelota toc el poste amarillo en su parte baja por lo que los rbitros tuvieron que decidir ante las protestas del manager de Kansas City, Trey Hillman.

La ventaja momentnea para Detroit la impuls Carlos Guilln mientras Phil Coke haca una buena labor en el montculo con dos innings a cero. A continuacin se produjo la actuacin de Valverde.

Si Scherzer captaba atencin para su debut, hoy todos los ojos estarn puestos sobre Dontrelle Willis y su supuesta recuperacin, Esta noche ante Brian Bannister para cerrar las series.

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NUESTRO NUEVO FIRST BASE COACH

A pesar de que fue contratado en el mes de noviembre como nuevo entrenador de primera base, todava no he hablado de Tom Brookens. Este antiguo antesalista sustituye a Andy Van Slyke que haba ocupado el cargo durante la era Leyland. Brookens, el cual jug 9 temporadas para Detroit, vuelve a la que ha sido siempre su casa. En la tercera base sigue Gene Lamont

Brookens jug para Leyland en las ligas menores en los aos 70 antes de convertirse en el tercera base de aquella poca gloriosa de los Tigers en los aos 80 en la que consiguieron el ltimo galardon de Series Mundiales hasta la fecha, en 1984 ante San Diego Padres. Por lo tanto es una eleccin acertada poner un hombre de la casa en dicho puesto tcnico.

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l lleva desde 2005 en la organizacin dirigiendo a los equipos de Ligas Menores con cierto xito  y se dice por Detroit que est llamado a ser el sucesor de Jim Leyland cuando este abandone el Comerica Park.

Como jugador Brookens fue un utility player a pesar de que jug mayormente de tercera base. Lleg a participar en todas las posiciones excepto pitcher. Consigui 71 Home Runs y 431 impulsadas y su porcentaje defensivo fue del 95%. Como ladrn tuvo un 59% de xito en 11 aos de trayectoria deportiva. Finaliz su carrera en New York Yankees y Cleveland Indians.

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A FALTA DE UNA SEMANA PARA EL OPENING DAY

Hola de nuevo a todos tras ms de dos semanas en las que no he podido conectarme, ni actualizar el blog, ni leer los otros que sigo a causa de un viaje. Adems veo que la MLB me ha hecho “oficial”, lo cual me parece un honor y espero representar a la franquicia a la altura que se merece. Tambin agradezco a mi compaero Antonio Rodrguez ( de La Nacin Medias Rojas) por ese detalle. Solo los espaoles aficionados al bisbol podemos comprender el valor de estas cosas en este pas nuestro en el que no hay ni revistas, ni DVD`s, ni cards, ni camisetas ni nada relacionado con el deporte del diamante.

En cuanto a la ms pura actualidad, hay que destacar que a escasos das de acabar el Spring Training vamos terceros en la simblica clasificacin de este perodo de la temparada. Sin embargo, lo que me parece realmente importante en los partidos primaverales es ver las sensaciones que muestran los jugadores, y en ese sentido me gustara destacar al “resucitado” Miguel Cabrera. El venezolano conect dos bombas de ms de 500 pies ante los Orioles con lo que corrobora su recuperacin tras un 2009 de juergas, rumbas y alcohol, en el que no obstante consigui 34 HR y 103 impulsadas, lder en ambas categoras. Siempre he considerado a Cabrera un MVP en ciernes desde que jugaba para los Marlins. Estoy convencido que tarde o temprano, y si se amuebla la cabeza como se suele decir, lo conseguir con la camiseta de los Tigers o sin ella. Tengo una especie de confianza ciega en l.

 

miguel.jpg.

La “batalla” por entrar en la rotacin titular se va configurando. Parece que Dontrelle Willis ganar se la no a Jeremy Bonderman como crea, sino a Armando Galarraga, lo que me parece inesperadsimo, aunque comprensible que de alguna manera se intente amortizar la inversin que supuso el ex-Marlins antes de que acabe contrato este ao. Conseguir Willis finalmente asentarse o volver a las andadas? Galarraga ha demostrado ser un lanzador ms fiable que Willis en estos dos ltimos aos (consigui 13 victorias en su ao rookie y 6 la temporada pasada) y estar preparado cuando Leyland le llame para el montculo

En lo que a jugadores de posicin se refiere, la decisin de Jim Leyland entre Don Kelly y Clete Thomas favoreci finalmente al primero por dos motivos principalmente: Su polivalencia, ya que es un jugador que puede jugar en diferentes posiciones (como Ryan Raburn) y por la lesin de hombro de Thomas. Ambos estaban teniendo grandes porcentajes de bateo, superiones al .360, pero la lesin mando al zurdo a nuestro equipo de la Triple-A, los Mud-Hens de la ciudad de Toledo (Ohio), y del cual Leyland solo ha tenido palabras de halago, asegunrndole adems que dispondr de muchas oportunidades este ao en las Grandes Ligas cuando lleguen las lesiones y el cansancio.

Tambin se ha producido un traspaso que ha involucrado al zurdo titular Nate Robertson, que ser enviado a Miami a cambio del prospecto Jay Voss, del cual no conozco mucho pero casi me atrevo a garantizar que deportivamente salimos ganando con el cambio. Florida, equipo con el que debut en la MLB precisamente, necesitaba un pitcher zurdo y Robertson desde hace aos no funciona en Detroit. Su sueldo (10 kilos al ao) hacan dificil una salida. Nos quedamos muy cortos de zurdos titulares, con lo que los Twins por ejemplo nos podran hacer mucho dao con Mauer-Morneau-Thome