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TEMPORADA PERDIDA

Por razones laborales y por vacaciones prcticamente no he podido actualizar el blog en las ltimas semanas, as como tampoco he podido ver muchos partidos. Sin embargo, sigo al da las evoluciones de nuestro equipo  gracias a la pgina oficial y estas obviamente no son buenas.

A pesar de la llegada de Jhonny Peralta el equipo se ha disuelto como un azucarillo tras el All-Star de Los ngeles. En especial el perodo tras el barrido ante Tampa en la serie de cuatro partidos, en el que solo hemos ganado una serie ante Chicago (un equipo que nos haba vapuleado ltimamente), gracias a lex vila, con un providencial HR y a un espectacular partido en ataque con victoria final por 8 a 13.

En definitiva, estamos a 11 partidos de Minnesota, a los que hemos hecho un favor ganando a Chicago. S, de acuerdo, hay que mantener el espritu Colorado Rockies, pero los de Denver son un equipo que mejoran en el ltimo mes de competicin, mientras que los Tigres son todo lo contrario desde la llegada de Jim Leyland en 2006, ao en que jugamos las series mundiales ante Saint Louis. El espritu Rockies y la ligera mejora del equipo en los ltimos partidos, con serie ante los White Sox y victoria en el Bronx sera el nico hilo de esperanza al que agarrarnos, pero no nos equivoquemos, es casi imposible. Lo que si me gustara es acabar por encima del 50% de victorias, aunque quizs lo contrario sea necesario para que rueden cabezas, especialmente en el dogout, ya que Leyland obviamente es un manager de xito en las Grandes Ligas, pero es una obviedad que el equipo desde 2006 no est en play offs aunque el propio manager se consuele diciendo que el ao pasado eramos lderes tras 162 partidos de liga regular.

Tambin hay que tener en cuenta las lesiones, es especial la de nuestro mejor reliever del ao: Joel Zumaya. A ellas se han unido las de Ordez, Inge y Guilln, lo que ha supuesto que muchos jugadores de los Mud Hens  de Toledo hayan subido con los mayores. Por cierto, algunos medios de Mchigan ya han informado sobre la posible colocacin de Inge en waivers, aunque no le faltaran ofertas, sobre todo de la Liga Nacional.

Lo bueno de todo esto es que la lucha por los playoffs sigue, especialmente en la Liga Nacional, donde en ninguna divisin parece tener un lder con plaza segura, lo que hace que la lucha por la Wild Card sea apasionante tambin: Atlanta, Philadelphia, Saint Louis, Cincinatti, San Diego y San Francisco lucharn por 4 plazas.

D-BACKS CORTAN RACHA PERO LA SERIE QUEDA EN CASA

Las cosas se han apretado mucho en la parte alta de la Divisin Central. Minnesota sigue firme a pesar de perder la serie ante Atlanta, y Chicago White Sox es un equipo al alza tras ganar sus series ante sus vecinos en la ciudad del viento, los Cachorros, y los Piratas de Pittsburgh. Mientras, los hombres de Leyland cuentan con un record de 8 victorias y una derrota tras tres series Interliga sino contamos los partidos ante los Dodgers en mayo. Se complet el barrido ante los Nationals y ante los Diamondbacks de Arizona se cort la racha de 7 victorias seguidas pero tras el triunfo de ayer Detroit se apunt otra serie ms.

Trabajada victoria en el duelo entre Max Scherzer e Ian Kennedy. El lanzador de Arizona tuvo la victoria en sus manos pero cedi un jonrn de dos carreras decisivo ante Brennan Boesch, que sigue confirmndose como uno de los novatos del ao. Todo lo que se diga de este chico es poco, porque en ms de una ocasin ha salvado al equipo. Apunta a rookie del ao, tras bajar un poco el factor Austin Jackson (por culpa de una lesin dicho sea de paso). Carlos Guilln complet el back-to-back HR, como llaman los estadounidenses a dos cuadrangulares seguidos que puso el 3-1 definitivo dando la victoria a Scherzer. Joel Zumaya como Setup man y Jos Valverde como closer. El trabajo que estn haciendo estos jugadores, unido al de Phil Coke, es extraordinario y decisivo, y si no llega a ser por ellos, as como otros como Miguel Cabrera, estaramos peleando con los Indians y Royals por el ltimo puesto. Se dice que los puestos de relevistas, y en especial el de salvador, son los ms sobrevalorados del bisbol. Pero con estos pitchers uno se da cuenta de la importancia que tienen, a pesar de que Cabrera o Verlander se lleven portadas y titulares. Detroit era una franquicia acostumbrada a los sustos en el ltimo inning con Fernando Rodney y Todd Jones. Con Valverde, eso se ha acabado.

El sbado el partido se lo llevo Arizona, en lo que era la vuelta de Edwin Jackson al Comerica Park, que se llev la W para desgracia de nuestro Rick Porcello que no termina de estar todo lo bien que nos acostumbr en 2009. En desgraciado 6 inning Arizona puso un 2 a 6 que Detroit no pudo remontar y acab con una racha de 15 derrotas consecutivas lejos del desierto para los chicos de A.J. Hinch. Tres carreras ms de los Tigres de Cabrera, Damon y Kelly pusieron el 5 a 6 definitivo. Por cierto, Don Kelly est demostrando ser uno de los mejores utility man de toda la liga porque juegue donde juegue lo hace bien, amn de tener mucha presencia en base y de calidad, ya que corre muy bien por las mismas y anota carreras. El sbado dos.

La serie empez el viernes con otra cara conocida en el montculo de los D-Backs, la de Dontrelle Willis, que tuvo una actuacin tpica de cuando vesta el uniforme Tiger, con muchos problemas de colocacin. En seguida los hombres de Leyland estaban 4-0 en el marcador, aunque ms adelante Arizona conseguira empatar ya sin los titulares sobre el montculo. Con Chad Quallsen la loma, un triple de Brandon Inge nos dio la victoria que Valverde protegera sin problemas. Ante su ex-equipo, en el que ms salvamentos consigui liderando la Liga Nacional, el dominicano consigui su 15 y 16 de la temporada y solo uno desperdiciado.

Volviendo a Porcello, ha sido bajado al equipo de Toledo de la AAA para que vuelva a encontrarse a s mismo sobre el mound. Me parece una buena decisin de Leyland ya que todas las degradaciones este ao han sido para mejor. Dar un paso atrs para dar dos adelante, que se suele decir. El relevista Jay Sborz ha sido ascendido al gran show. Sborz, de 25 aos, es el closer de los Toledo Mud Hens y cuenta con una ERA de 3.16.

A un partido y medio de los Mellizos de Minnesota, los chicos de Leyland viajan ahora a Georgia para jugar ante los lderes de la Divisin Este de la LN, Atlanta Braves

UN NOVATO VENCE AL IMPERIO

En el primer partido de Johnny Damon ante su anterior equipo peg un espectacular Home Run ante Boone Logan en un juego en el que el novato Brennan Boesch estuvo sencillamente genial y cada vez est haciendo olvidar ms a Carlos Guilln, aunque obviamente necesitamos al venezolano. Quizs debera ser otro el bajado a la triple A y no el propio Boesch siendo adems un bate zurdo, algo que no nos sobra precisamente

En la primera entrada conect un hit ante Mitre tras colocarse Ordez y Cabrera en posicin de anotar tras error de Rodrguez ante batazo del #24. El neoyorquino laz mal a Teixeira y la palota fue a la grada permitiendo avanar dos bases a los corredores para posteriormente anotar carrera los venezolanos tras el hit de Boesch. En el segundo inning fue Jackson quien impuls la tercera tras un ground out de sacrificio.

Brad Thomas , titular ayer, hasta el momento se senta cmodo desde el montculo aunque un jonrn de dos carreras de Teixeira que apretaba el marcador. El primera base de los rayados est en racha tras el partido ante Boston en el que la mand a la grada en tres ocasiones, algo que ningn Yankee consigui desde Lou Gehrig. Es un jugador que suele comenzar mal en abril pero a medida que su bate se calienta es un jugadro de nivel MVP, y el ao pasado solo Mauer se lo arrebat.

Ms adelante, en la quinta entrada, lleg el cuadrangular de Damon lo que supuso el final de partido para Mitre. Por su parte, Thomas tambin haba sido sustituido por Eddie Bonine que volvi a estar bien como relevo largo y consigui la victoria adems de 2.1 innings en blanco.

En el sptimo inning Boesch complet su magnifica actuacin con un triple de una carrera que sera decisivo al final, ya que en la parte alta de octava los Yankees llenaron las bases con ningn eliminado y mandando a Zumaya al dogout. Entre Coke y Perry solucionaron el dificil panorama para Detroit aunque el marcador volvi a ajustarse con el 5-4 final, que el dominicano Valverde protegi alcanzando su noveno save de la campaa.

MAL COMIENZO EN EL NUEVO PARQUE DE LOS TWINS

Mal comienzo de los Detroit Tigers en un estadio en el que disputarn muchos partidos en cada temporada. El flamante Target Field de Minnestosa no trajo suerte al abridor de los felinos Max Scherzer que llev la derrota en un primer partido de las series en que solo tuvo el color blando de local de los Mellizos bajando a Detroit de la nube en la que se encontraba en los ltimos juegos. Fue unos de esos partidos que con ver el principio se sabe quien va a ganar por lo enchufazo que est un equipo y lo desconectado que est otro. El 7-0 en la segunda entrada habla por s solo y la racha de 5 victorias consecutivas que llevaba Detroit le hizo tomrselo con calma, ya que en ningn momento peligr la victoria del equipo de Minnesota, que contaba con Scott Baker como pitcher titular.

En el partido de ayer las cosas fueron muy diferentes a pesar del mal comienzo de Dontrelle Willis que encaj 2 carreras en la primera entrada recordando esos viejos problemas para encontras la zona strike. Willis  permiti 3 caminos a primera base en las primeras entradas, aunque luego cort la hemorragia con una decente actuacin en la que ponch a 6 mellizos en 5.1 innings y un no-decission, tras poner a Cuddyer en posicin de anotar en esa entrada, cosa que finalmente hizo con Zumaya en el montculo, que lanz varios misiles a 100 millas por hora . La ofensiva tampoco funcionaba con demasiadas dobles eliminaciones y fielder`s choices al principio aunque empataran el partido en la cuarta entrada con las remolcadas de los venezolanos Ordez y Cabrera, que sigue lder en RBI.avila la.jpg

Nick Blackburn realiz un  soberbio partido jugando las 9 entrandas con una muy buena economa de lanzamientos, pues ni siquiera lleg a 100 e incluso continu cuando Boesch la mand a las gradas en la novena para empatar a 3. El novato se est ganando a base de batazos un hueco entre los 25 miembros de la plantilla y est realizando un excelente trabajo como quinto bate. El catcher Alex vila, que sustitua a Laird por lesin de este en el quinto inning, cometi un tremendo error al interpretar mal la seal de Gene Lamont en tercera base. vila continu corriendo hasta el plate cuando Lamont le estaba indicando que parara en la antesala. Por supuesto el joven receptor sera eliminado evitando la posible remontada. 

Desafortunadamente un lanzamiento descontrolado de Ryan Perry permiti anotar a Hardy que anteriormente haba tripleado. Dos ganados para los Mellizos en la serie en un partido muy diferente al primero bajo una tremenda lluvia. Sin embargo no estamos aprovechando la baja de Mauer en los Twins, que es posible que se pierda las series enteras.

 

 

MELLIZOS BLANQUEADOS

Muchas conclusiones positivas se pueden sacar de la serie ganada a los Twins de Minnesota. En primer lugar Detroit ha dejado en 5 carreras limpias en 3 partidos al equipo de Gardenhire, que es un de los que mejor ofensiva tiene. Lo mejor de todo es la sensacin de estar a la altura de ellos y poderles plantar cara durante todo el ao a pesar de que los Mellizos han empezado muy bien el ao y llevan liderando la clasificacin de la Divisin Central desde hace unas semanas. En el partido disputado ayer Dontrelle Willis la mejor actuacin desde sus tiempos en Florida Marlins al hacer un shutout de 6 entradas y consiguiendo su mayor nmero de ponches en un partido desde 2007 (6). Magg.jpgLa victoria que consigui ayer D-Train es la segunda con la camiseta de Detroit en 3 aos.

La otra gran noticia es un milestone, y es que Magglio Ordez consigui su hit nmero 2.000, y entra en el selectsimo club de venezolanos que lo han conseguido: Vizquel, Concepcin, Aparicio, Galarraga y Abreu. Fue en la cuarta entrada y como si de un adolescente se tratara, se mostr tmido y saludo a los aficionados de Detroit. Por edad no llegar a los 3000 probablemente (Ordez tiene 36 aos) pero pas el relevo a Miguel Cabrera. “l llegar a los 3000 y a los 500 home runs fcilmente” dijo el exterior nacido en Falcn.

El partido estuvo dominado por los lanzadores al igual que el primero entre Liriano y Verlander, pero esta vez el duelo cay del lado local a pesar de que Carl Pavano jug el partido completo. El ex-Indians solo necesit 102 lanzamientos para ello, aunque Willis se llev la uve doble. Parece que me repit demasiado, pero otra vez los lanzadores suplentes hicieron un trabajo inmejorable: Esta vez fueron Zumaya y Valverde los responsables de evitar sustos a la sufrida fanaticada de los Tigres. El californiano parece que vuelve a ser el que era antes de el accidente que sufri tras un incendio en su casa y que le da el hombro y el dominicano se muestra muy seguro bajo presin.

Ofensivamente nadie hizo trabajar mucho a Pavano a excepcin de Cabrera (17 lanzamientos), el mencionado Ordez y Jackson. Estos lograron dos carreras y el novato volvi a realizar un gran partido, esta vez sin ser ponchado, algo que era bastante habitual ltimamente. Sizemore anot la otra carrera.

Este fin de semana los Tigers se volvern a ver las caras con Los Angeles Angels, pero esta vez como locales. 

PRIMERA VICTORIA DE VERLANDER

Verlander.jpgJustin Verlander por fin obtuvo su primera victoria de la temporada y desde que firm el contrato de 80 millones de dlares. Para ellos necesit 125 lanzamientos en 5 innings lo cual indica el trabajo que le dieron los bateadores de los Angelinos. Tras un comienzo de temporada con una derrota y no-decissions Verlander consigue esta ansiada victoria que esperemos que le haga recuperar la confianza y vuelva a ser el mismo del ao pasado (19 W, 269 k y 240 innings). Los titulares empiezan a despertar y el bullpen sigue funcionado. Si a eso le unimos que Cabrera sigue remolcando carreras y se convierte en lder en RBI de la Americana pues el resultado es una nueva victoria a Los Angeles (4-5) que dejan la serie con un empate definitivo y un record de 9 victorias y 7 derrotas, lo que significa que los Mellizos estn a 2 juegos tras su derrota de ayer ante Cleveland

El encuentro empez movidito con Detroit anotando dos carraras en el primer inning por parte de Damon y Ordez (impulsadas por el citado venezolano y Guilln) pero enseguida empataron los Angels con un hit de dos carreras de la estrella cubana Kendry Morales. Rapidamente los Tigres se pusieron por delante gracias a dos hombres que no andaban muy finos en ataque, en concreto Everett y Laird. El shortstop hizo un globo de sacrificio que permitio al receptor llegar al home plate. En la tercera entrada fue Cabrera quien puso el 4-2 en el marcador y a continuacin Guilln impuls a Ordez en una accin en la que el entrenador de tercera base Gene Lamont estuvo valiente dando luz verde al no precisamente rpido jardinero venezolano. Estupenda decisin del tcnico que a la postre sera decisiva. Joe Saunders, el lanzador titular de los Angels ni siquiera pudo acabar esta tercera entrada y fue sustituido por Matt Palmer. La carrera de Magglio fue la nmero 1000 en toda su carrera en Grandes Ligas.

Antes que Verlander abandonara el partido Los Angeles acortaron el marcador a 1 gracias a Napoli y Matsui, pero como he dicho si hay algo que est funcionando perfecto este ao son los lanzadores reservas. Ayer estuvieron especialmente slidos sobre el montculo Joel Zumaya y Ryan Perry, que consiguieron sendos holds con 5 ponches entre los dos y ninguna base por bolas. Valverde volvi a demostrar que es un excelente cerrador y consigui su quinto save de la temporada.

 

SIN NOTICIAS POSITIVAS EN EL OESTE

Pocas conclusiones positivas se pueden sacar de esta gira que est teniendo el equipo por el oeste. En cinco partidos hemos perdido en cuatro ante equipos que lucharn por los playoffs bajo mi punto de vista, como son Seattle y Los Angeles. Eso se traduce en dos series perdidas con peligro de barrido en Anaheim. Antes de aterrizar en la ciudad de la lluvia Detroit contaba con un record positivo que invitaba a pensar en podamos estar peleando por una plaza de post-temporada pero la realidad era que jugamos contra los que son posiblemente los equipos ms dbiles de la divisin central de la Liga Americana, Cleveland y Kansas City, y an as los Reales ganaron la segunda serie en el Comerica Park. Con este panorama me pregunto Seramos capaces de ganar una serie a Boston, New York o Tampa Bay? Es tan imposible la Wild Card como ahora me parece? Y contra los Twins, nuestros verdaderos rivales, que ahora nos sacan 3 juegos?

Anteayer los Tigres fueron blanqueados por los Angelinos (2-0) con un gran partido de Joel Pieiro complementado muy bien por Jepsen y Rodney. Dontrelle Willis hizo un partido correcto aunque no es el de 2005. A Willis le necesitamos casi como el respirar porque es el nico zurdo titular de la franquicia y de momento est defendiendo bien su spot.

Ayer partido muy diferente en el duelo Kazmir-Porcello. Muchas voces apuntan a un posible estancamiento del lanzador ex-Kansas y Tampa pero en la noche pasada estuvo a un nivel sobresaliente con 7 K`s y ningn walk en 5.2 entradas y dejando al equipo de Scioscia con un favorable y cmodo 6-0. Porcello todo lo contrario ya que ni siquiera pudo acabar la quinta entrada necesaria para obtener una victoria. Morales fue nuestro verdugo con 3-4 y 2 carreras anotadas as como Matsui y Kendrick, con 2 y 3 RBI respectivamente. Fu-Te Ni fue el encargado de parar el festival ofensivo de Los Angeles. Tanto el taiwans como Zumaya tuvieron una actuacin muy slida y no permitieron ms carreras y solo 2 hits. El mundo al revs, ya que est siendo el bullpen ms destacado que los titulares, lo cual es una mala seal, como es obvio.

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En la sexta entrada empez el intento de remontada de Detroit pero esta vez no se pudo completar. Primero Inge con un doble de dos carreras y luego en la sptima Cabrera con otro de tres redujeron la diferencia a una carrera. La lstima fue que en la siguiente entrada tuvimos una oportunidad de oro para completar el rally con Santiago y Jackson en 2 y 3 base pero que no se supo aprovechar ya que Damon se quedo mirando la bola que pas por el cuadro imaginario que representa la zona de strike

Ironas de la vida, el hombre encargado de cerrar nuestros partidos el ao pasado y que tanta emocin le daba a los mismos, el citado Rodney, esta vez consigui los saves sin demasiadas dificultades, tanto el de anteayer como el de la noche pasada 

DE NUEVO REMONTANDO

A este equipo se le podr acusar de muchas cosas, pero desde luego no se le puede decir que no tenga corazn o que se rinda antes de que el partido acabe. El domingo pasado ya remontaron un resultado adverso de 6 carreras abajo ante Cleveland y ayer llenaron las bases en la octava entrada con la carrera del empate en el deck ante Kansas City, aunque el marcador no se movi dejando el 5-10 final a favor de los Royals.

En el juego de ayer tocaba nuevamente remontar y se consigui. Con 0-5 abajo, con los Reales consiguiendo hit tras hit (hasta 13) y los Tigers todo lo contrario, ya que solo colocaron un corredor en posicin de anotar antes de la magnifica sptima entrada.

El pitcher titular Dontrelle Willis estuvo francamente mal y record al de la pasada temporada. Ya en el primer inning llen las bases aunque solucion el problema. En la tercera volvi a flojear permitiendo a David DeJess un solo-home run y un sencillo a Alberto Callaspo de 2 RBI. En la quinta otro home run sin hombres en base al dominicano Jos Guilln y el relief Joel Zumaya, que sustituy a Willis y par la emorragia en parte con sus misiles de casi 100 mph, encaj la quinta carrera de Kansas con un batazo de Yuniesky Betancourt.

Los nmeros de D-Train en 5 innings fueron:

9 hits

4 earned runs

4 runs

3 walks

3 k`s

2 home runs 

A partir de la sptima empez el rally con tres dobles seguidos de Laird, Sizemore y Jackson que produjeron 2 carreras. Tras un infield-hit de Damon que llen las bases, Cabrera fue paciente e impuls la tercera carrera con un walk. Carlos Guilln, que cada da que pasa est mejor, volvi a ser decisivo con un imparable que impuls las carrreras que dieron la vuelta al marcador. El bullpen de los Reales no acabaron el gran trabajo de Brian Bannister y hasta tres nuevos lanzadores utiliz Hillman en esta decisiva entrada (Coln, Hughes y Cruz). Valverde consigui un nuevo salvamento para dejar la victoria en casa.

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Sale Rodney, entra Valverde

Antes que nada, feliz ao 2010 a todos mis compaeros de la blogosfera beisbolstica, ya que porfn podr disponer de tiempo para analizar todo lo que la actualidad acontece. Al haber pasado unos das en Caracas he podido seguir esta liga con la atencin que merece ya que desde Espaa es imposible ver un partido por televisin, por lo que tendremos que conformarnos con internet. Veremos como acaba esa lucha entre Tiburones, Leones y Navegantes en el Round Robin, con Aguilas y Bravos ya descolgados. La verdad es que me qued con las ganas de ir a ver un partido al estadio, pero las circunstancias me lo impidieron.

Pero bueno, vayamos de momento con los Tigres. Lo ms destacado ltimamente es la renovacin de Joel Zumaya por dos aos. Esperemos que vuelva a ser el que era antes de su lesin de 2008 y siga lanzando esos misiles a ms de 100 millas por hora. Es joven todava y la franquicia confa en el set up californiano.

valverde.jpgLos otros movimientos importantes en Michigan son la salida de Fernando Rodney como cerrador – jugar en Anaheim las dos siguientes temporadas – y la llegada de su compatriota Jos Valverde procedente de Houston. Sin duda salimos ganando con el cambio. Rodney es muy irregular y cuenta con una marca muy desfavorable en victorias y derrotas, lo cual demuestra su inoperancia para mantener ventajas, a pesar de la potencia de su brazo derecho.

Para suplirle llega Valverde en la que ser su primera experiencia en Liga Americana tras haber sido lider en salvados dos veces en la Nacional, una con Arizona y otra con Houston. El gesticulante y miope dominicano llega a un puesto maldito ltimamente en el Comerica tras los pasos de Rodney y el ya retirado Todd Jones.

 

Su ltimo ao en los Astros no fue tan bueno como los anteriores pero es un movimiento por parte de Dombrovski que ilusiona, amn de que tanto la rotacin titular como el bullpen se van configurando, aunque falta alguna salida o llegada ms sino queremos quedarnos en el pozo de la central como hace dos aos.