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TEMPORADA PERDIDA

Por razones laborales y por vacaciones prcticamente no he podido actualizar el blog en las ltimas semanas, as como tampoco he podido ver muchos partidos. Sin embargo, sigo al da las evoluciones de nuestro equipo  gracias a la pgina oficial y estas obviamente no son buenas.

A pesar de la llegada de Jhonny Peralta el equipo se ha disuelto como un azucarillo tras el All-Star de Los ngeles. En especial el perodo tras el barrido ante Tampa en la serie de cuatro partidos, en el que solo hemos ganado una serie ante Chicago (un equipo que nos haba vapuleado ltimamente), gracias a lex vila, con un providencial HR y a un espectacular partido en ataque con victoria final por 8 a 13.

En definitiva, estamos a 11 partidos de Minnesota, a los que hemos hecho un favor ganando a Chicago. S, de acuerdo, hay que mantener el espritu Colorado Rockies, pero los de Denver son un equipo que mejoran en el ltimo mes de competicin, mientras que los Tigres son todo lo contrario desde la llegada de Jim Leyland en 2006, ao en que jugamos las series mundiales ante Saint Louis. El espritu Rockies y la ligera mejora del equipo en los ltimos partidos, con serie ante los White Sox y victoria en el Bronx sera el nico hilo de esperanza al que agarrarnos, pero no nos equivoquemos, es casi imposible. Lo que si me gustara es acabar por encima del 50% de victorias, aunque quizs lo contrario sea necesario para que rueden cabezas, especialmente en el dogout, ya que Leyland obviamente es un manager de xito en las Grandes Ligas, pero es una obviedad que el equipo desde 2006 no est en play offs aunque el propio manager se consuele diciendo que el ao pasado eramos lderes tras 162 partidos de liga regular.

Tambin hay que tener en cuenta las lesiones, es especial la de nuestro mejor reliever del ao: Joel Zumaya. A ellas se han unido las de Ordez, Inge y Guilln, lo que ha supuesto que muchos jugadores de los Mud Hens  de Toledo hayan subido con los mayores. Por cierto, algunos medios de Mchigan ya han informado sobre la posible colocacin de Inge en waivers, aunque no le faltaran ofertas, sobre todo de la Liga Nacional.

Lo bueno de todo esto es que la lucha por los playoffs sigue, especialmente en la Liga Nacional, donde en ninguna divisin parece tener un lder con plaza segura, lo que hace que la lucha por la Wild Card sea apasionante tambin: Atlanta, Philadelphia, Saint Louis, Cincinatti, San Diego y San Francisco lucharn por 4 plazas.

CHICAGO ACECHA Y MINNESOTA NO FALLA

Desafortunadamente la serie ante los Chicago White Sox no la pude ver por problemas con la conexin inalmbrica, por lo que tampoco he podido actualizar el blog demasiado, aunque si pude revisar los condensed games. Chicago se llev la serie por 2-1 y solo pudimos vencer el primer partido gracias a un inspirado Brennan Boesch, que sigue con su progresin, y el apoyo de otros hombres como Carlos Guilln, que ha vuelto en plena forma desde la Triple A y en una nueva posicin para l, la de segundo base, esta temporada eso s, porque como todos sabemos su posicin natural es SS por lo que sabe los que es jugar de infielder. Los otros dos partidos fueron derrotas. Una blanqueada por 3-0 y la otra una paliza de 15 a 3 en lo que es el mayor nmero de carreras recibidas esta temporada en un partido. La situacin es ahora que tenemos ms o menos a la misma distancia a los terceros de divisin, Chicago, que a los lderes, los Mellizos. Nada sorprendente, porque siempre consider a los White Sox invitados a esta “fiesta”, a pesar de su mal comienzo.

Y ahora vienen los partidos de Interliga. Tras el aperitivo en mayo ante Los Angeles Dodgers, los Pittsburgh Pirates visitaban Mchigan. Pittsburgh siempre fue uno de mis equipos preferidos de la Liga Nacional junto con los San Francisco Giants. Un equipo de los histricos de la MLB que lleva 17 temporadas sin jugar pretemporada, es decir, desde los tiempos de Jim Leyland y Barry Bonds.

El duelo enfrentaba a dos pitchers que tienen un can en su mano derecha a la hora de lanzar fastballs y sinkers, como son Justin Verlander y Ross Ohlendorf y la W fue para nuestro ace, que ya es la sptima de la temporada. Tras un dominio inicial de los lanzadores, en la tercera entrada Iwamura abri el marcador tras batazo de McCutchen aunque enseguida lleg la remontada gracias a otro jonrn de Boesch (el octavo este ao), as como romolcadas porbrennan-boesch-detroit-tigers-ef4dc3cf38827972_large.jpg Brandon Inge y Alex vila, que cada da est mejor. Ayer 3 hits y una base por bolas cuando se enfrentaba al zurdo Dana Eveland, que cerrara el encuentro para los Piratas.

Otro arren en la sexta entrada puso un 6 a 1 en el marcador que el equipo de John Russell fue incapaz de amenazar en parte gracia al habitual buen trabajo de Phil Coke y Jos Valverde.

Los equipos de la Liga Nacional que visitarn el Comerica Park sern, adems de los Piratas, Washinton, con un Stephen Strasburg ya en las Grandes Ligas y con descomunal debut y Arizona, con lo que ironas del destino nos volveremos a reencontrar con Dontrelle Willis. Tocar ir hasta Nueva  York, para jugar contra los Mets y hasta Georgia para el duelo contra Atlanta Braves, los dos equipos que lideran la divisin este de la LN en estos momentos, aunque esta divisin es muy cambiante amn de ser muy igualada. Tericamente, y recalco esta palabra, los equipos ms asequibles seran los Piratas y los D-Backs. Por su parte los Twins, que siguen firmes arriba en la divisin y cometiendo pocos fallos, se enfrentan a Atlanta, Colorado, Philadelphia,  Milwaukee y New York

 

Foto tomada de mlive

LEYLAND ECHA A EVERETT

everet.jpgQue la crisis que vive el equipo era por la baja productividad en ataque pareca claro, a pesar de los rumores sobre Roy Oswalt, y los acontecimientos acaecidos en los despachos del Comerica Park as lo demuestran. El campocorto Adam Everett sigue los pasos de Dontrelle Willis y es apartado del equipo por Jim Leyland, que subir de la Triple A al novato Daniel Worth. Everett, un jugador con gran capacidad defensiva, recibi la noticia del propio Leyland tras la derrota 7-2 ante Kansas City. El #4 de los Tigers tan solo bateaba .185 en 85 turnos y apenas 4 carreras impulsadas por lo que parece lgico pensar que Leyland busca ms potencial ofensivo a pesar del .992 de fildeo que proporcionaba Everett.

Leyland , en un claro mensaje al equipo para que este sea ms eficiente al bate tambin comunica que Alex vila ser a partir de ahora el receptor titular en detrimento de Gerald Laird. vila ya ha superado la “lnea Mendoza” y batea por encima del .200, lo cual parece suficiente para la titularidad a pesar de la gran capacidad defensiva de Laird a la hora de atrapar ladrones. 

 

EN CAIDA LIBRE; SUENA OSWALT

La actuacin de Armando Galarraga (que merece su propia entrada) no puede ocultar la realidad, y es que el equipo va en clara cada libre, y se colocaba a la misma distancia de los White Sox (terceros en la divisin) que de los Mellizos.

Es una crisis ofensiva claramente en mi opinin. Los lanzadores no lo han hecho excesivamente mal, ni Justin Verlander en el cuarto partido de la serie ante Oakland, con derrota 1 a 6, ni Bonderman anteayer ante los Indians, con derrota 2 a 3. Apenas fueron dos momentos de debilidad con sendos solo-jonrones de Russell Branyan y Shin-Soo Choo.

Los bates de hombres como Ordez o Boesch se han apagado y no estn produciendo ultimamente y Cabrera solo no puede tirar del carro. A eso le unimos a jugadores con nula produccin en ataque como Everett o Laird. Alex vila al menos impuls en el primero ante los Indians…

Ante tal hecatombe de resultados (2 victorias en los ltimos 8 partidos, una ante Dodgers y ante Athletics) ya se han disparado rumores sobre refuerzos, segn prensa de Detroit. Segn esta, Roy Oswalt, hubiera pedido ser traspasado de Houston y los Tigers seran su destino. Segn la direccin deportiva la rotacin titular no est funcionando, a excepcin de Verlander que es intocable, sobre todo Jeremey Bonderman y el ya fuera del equipo Dontrelle Willis. Porcello no ha empezado bien pero tiene margen de confianza, lo mismo que Scherzer y Galarraga tras sus ltimas soberbias actuaciones.

 Hay que decir que el primer rumor sali antes de la serie ante Oakland, por lo que las grandes actuaciones de los citados Scherzer y Galarraga no se haban producido, al igual que las 4 derrotas en total ante rivales en teora peores como Oakland y Cleveland. Oswalt tiene una ERA de 2,66, que es lo realmente importante ms que su record de 6 derrotas y 2 victorias, pero en el peor equipo de la MLB probablemente y que est en el pozo de la central de la LN. El #44 de Houston tiene que ganar 29$ en los dos prximos aos pero Detroit tendra hueco con la salida de Willis.

De momento no voy a decir mucho sobre ello, pero en principio creo que es ms primordial reforzar la posicin de campocorto y receptor

BARRIDOS EN LAS CIUDADES GEMELAS

La potencia mostrada por los hombres de Jim Leyland, en concreto vila y Cabrera con dos jonrones cada uno,  no fue suficiente, Los Mellizos sacaron la escoba por primera vez en la temporada ante los Tigres dando un golpe en la mesa de la divisin central demostrando que hoy por hoy son el equipo ms en forma y que Detroit tendr que hacer un duro trabajo si quieren acceder a los play-offs.

Porcello ,que sigue en su particular sophomore wall, tuvo un mal inicio concediendo varios hits y teniendo problemas de localizacin ya que provoc varios boletos a los bateadores de Minnesota. Otra vez el equipo de Gardenhire tuvo un gran comienzo con dos carreras en el primer inning. Detroit nunca pudo igualar el partido y todas sus carreras fueron jonrones: 2 de Cabrera y 2 de vila. Los cuatro cuadrangulares se hicieron con las bases vacas lo que demuestra lo poco disciplinados que estuvieron los bateadores y el slido trabajo de Kevin Slowey en el pitcheo.

Otra vez los errores restaron muchas posibilidades al equipo. Esta vez fue el novato Boesch quien dej caer una bola rutinaria en el jardn derecho tras batazo profundo de Punto, que acab con la carrera de Casilla. Punto hizo lo mismo tras remolcada del zurdo Span y puso el 5-2 en el marcador.

En la sexta entrada Cabrera la mand a la grada acabando el partido de Slowey pero obteniendo la victoria sin embargo. En la novena, ante el cerrador Rauch, vila puso el apretado 5-4 definitivo en el marcador.

Se realiz un homenaje al fallecido Ernie Harwell con un minuto de silencio y las iniciales del legendario locutor en las mangas de los jugadores de Detroit 

MAL COMIENZO EN EL NUEVO PARQUE DE LOS TWINS

Mal comienzo de los Detroit Tigers en un estadio en el que disputarn muchos partidos en cada temporada. El flamante Target Field de Minnestosa no trajo suerte al abridor de los felinos Max Scherzer que llev la derrota en un primer partido de las series en que solo tuvo el color blando de local de los Mellizos bajando a Detroit de la nube en la que se encontraba en los ltimos juegos. Fue unos de esos partidos que con ver el principio se sabe quien va a ganar por lo enchufazo que est un equipo y lo desconectado que est otro. El 7-0 en la segunda entrada habla por s solo y la racha de 5 victorias consecutivas que llevaba Detroit le hizo tomrselo con calma, ya que en ningn momento peligr la victoria del equipo de Minnesota, que contaba con Scott Baker como pitcher titular.

En el partido de ayer las cosas fueron muy diferentes a pesar del mal comienzo de Dontrelle Willis que encaj 2 carreras en la primera entrada recordando esos viejos problemas para encontras la zona strike. Willis  permiti 3 caminos a primera base en las primeras entradas, aunque luego cort la hemorragia con una decente actuacin en la que ponch a 6 mellizos en 5.1 innings y un no-decission, tras poner a Cuddyer en posicin de anotar en esa entrada, cosa que finalmente hizo con Zumaya en el montculo, que lanz varios misiles a 100 millas por hora . La ofensiva tampoco funcionaba con demasiadas dobles eliminaciones y fielder`s choices al principio aunque empataran el partido en la cuarta entrada con las remolcadas de los venezolanos Ordez y Cabrera, que sigue lder en RBI.avila la.jpg

Nick Blackburn realiz un  soberbio partido jugando las 9 entrandas con una muy buena economa de lanzamientos, pues ni siquiera lleg a 100 e incluso continu cuando Boesch la mand a las gradas en la novena para empatar a 3. El novato se est ganando a base de batazos un hueco entre los 25 miembros de la plantilla y est realizando un excelente trabajo como quinto bate. El catcher Alex vila, que sustitua a Laird por lesin de este en el quinto inning, cometi un tremendo error al interpretar mal la seal de Gene Lamont en tercera base. vila continu corriendo hasta el plate cuando Lamont le estaba indicando que parara en la antesala. Por supuesto el joven receptor sera eliminado evitando la posible remontada. 

Desafortunadamente un lanzamiento descontrolado de Ryan Perry permiti anotar a Hardy que anteriormente haba tripleado. Dos ganados para los Mellizos en la serie en un partido muy diferente al primero bajo una tremenda lluvia. Sin embargo no estamos aprovechando la baja de Mauer en los Twins, que es posible que se pierda las series enteras.

 

 

VERLANDER SACA LA ESCOBA

Quinta victoria consecutiva y barrido en las series para los Tigres en lo que es ya la mejor racha del equipo en lo que va del ao. Tras las victorias del sbado y ayer domingo Detroit ha igualado a Minnesota en nmero de victorias (16) si bien los chicos de Gardenhire llevan una derrota menos.

El sbado fue un partido muy igualado que se tuvo que resolver en la parte baja de la novena entrada con un walk-off home run de Johnny Damon, el primero del ao. Defensivamente tambin hay que destacar al ex-jugador de los Yankees, pues gracias a un lanzamiento suyo desde el jardn izquierdo consigui eliminar en el plate a Matsui con la colaboracin de Gerald Laird. Aunque el japons no es un jugador rpido, tambin es cierto que lanzamientos desde el exterior son el defecto de Damon.

En el juego de ayer pudimos ver por fin la mejor versin de Verlander. Estuvo a punto de conseguir el shutout por culpa de la carrera anotada por Izturis en la novena y que dejaba el 5-1 definitivo el el marcador. Antes de eso elimin a 23 bateadores seguidos permitiendo solo 2 hits y ningn walk antes de los otros dos imparables de Los Angeles en el ltimo inning. Con un eliminado sali Valverde a asegurar la victoria. Segunda victoria para Verlander y lo mejor fue el aura de invencibilidad que mostr ante un equipo repleto de potencial ofensivo como Abreu, Morales, Hunter o Matsui.

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En ataque fue decisiva la quinta entrada en la que Detroit anot 4 carreras en uno de esos arreones ofensivos a los que nos tiene acostumbrados el equipo, para anotar la quinta en la sexta por parte de vila gracias a una remolcada de Jackson. El center fielder novato volvio a dar una exhibicin en ataque con 3 de 5 y ya bateo .367, que aunque no lo he comprobado, probablemente sea lder entre los rookies de la MLB. El propio vila y Sizemore con 2 de 3 cada uno tambin estuvieron destacados. Buena seal tener a los novatos a este nivel.

Configurando el roster 2010

Poco a poco la plantilla se va configurando de cara al spring training y al cada vez ms cercano 5 de abril. Es momento de tomar decisiones, tanto para firmar jugadores como para no hacerlo con los que acababan contrato y pasaban a la Agencia Libre. Unos han sido firmados por otros equipos, como Plcido Polanco o Fernando Rodney, cuyos pases a otros equipos ya hemos analizado. Pero hay otros que no he mencionado

Entre ellos estn algunos con presencia casi testimonial, como Matt Treanor, cuyo puesto de catcher suplente ser ahora ocupado por el emergente Alex vila. Otro caso es el del primera base Aubrey Huff que lleg a mediados de temporada para ocupar el puesto de bateador designado ante la inoperancia de Carlos Guilln y Magglio Ordez, y lesiones de Marcus Thames, y que ya es un Gigante, El genial bateador zurdo tuvo una etapa decepcionante como Tigre, sin llegar al .200 de promedio.

Quizs el agente libre no re-firmado por Detroit ms importante sea el propio Thames. Est claro que Thames es un potente bateador. Recordemos un par de detalles: capaz de enviarla a la grada en su primer turno de bateo as como tener una racha de siete partidos seguidos jonroneando. Sin embargo no ha tenido suerte con las lesiones en los Tigers. En realidad ni en los Tigers ni en toda su carrera. En ocho temporadas en las Grandes Ligas solo dos veces ha sobrepasado los 100 partidos en una temporada, y acumula un porcentaje de bateo que no llega al .250, amn de poncharse demasiado. Las ltimas noticias son que negocia con los Indians y con los Blue Jays.

thames.jpgSobre el montculo las bajas son las siguientes: Brandon Lyon, que ir para la Nacional a los Astros, y es una pena porque al final no lo hizo mal del todo. Su mal comienzo le sentenci. Tampoco vestir la D gtica en 2010 el zurdo titular Jarrod Washburn, que vino de Seattle a mitad de ao a cambio de un par de prospectos para cubrir la baja de Dontrelle Willis (lo de Willis da para un artculo para l solo…). El veterano Washburn no lo hizo mejor que l y tuvo una ERA que asusta recordar. El relevista Freddy Dolsi es el otro lanzador que no fue firmado y jugar ahora para los Medias Blancas de Chicago por lo que nos veremos las caras.

Uno de los que no tenan contrato y fueron firmados de nuevo es el shortstop de corte defensivo Adam Everett, que se repartir nuevamente el puesto con Ramn Santiago. El abuelo Layland debe estar contento con su rendimiento porque ahora tendr un mejor salario.

 

everet.jpgDicho todo esto, se podra pensar en el siguiente lineup para el Opening Day:

CF Jackson

LF Raburn

RF Ordez

1B Cabrera

DH Guilln

3B Inge

2B Sizemore

C Laird

SS Everett

 

Comentar que todo esto depende de varios factores, por ejemplo saber si Austin Jackson est preparado para la MLB en abril. Ha sido una pena no haber firmado a Scott Podsednik, que al final jugar en los Royals… Tambin que Dave Dombrovski ha dicho que no quiere un Designated Hitter a tiempo completo por lo que Ordez y Guilln se turnarn con Clete Thomas preparado para ser titular en el jardn derecho. Asmismo, Santiago jugar bastantes partidos tanto en el Shortstop como de segunda base.

En cuanto a la rotacin an queda todava el caso de Justin Verlander. Perderlo sera un drama, pero an as tratar de confeccionarla:

Verlander

Porcello

Scherzer

Bonderman/Galarraga/Willis

Y todo esto sin olvidar a Nate Robertson, Alfredo Figaro y Zach Miner. Probablemente dos de estos seis sern Long Relievers. En cuanto al resto del Bullpen estar compuesto por Phil Coke y Bobby Seay como zurdos, y Fu-Te Ni en las menores esperando su oportunidad. Schlereth, Zumaya y Valverde sern los encargados de que a los espectadores del Comerica Park no les de un infarto al corazn.

Ya falta menos…