November 2009

Remembering Morris-Trammell

De nuevo las votaciones para el ingreso en Cooperstown vuelven a captar atencin en el mundo de las Grandes Ligas. Aprovechando este hecho me gustara recordar a dos leyendas de los Detroit Tigers que tienen posibilidades de entrar en el Saln de la Fama: Jack Morris y Alan Trammell.

Aunque ya lleven ambos casi tres lustros retirados siguen teniendo opciones. Creo que sobre todo Jack Morris, campen en cuatro ocasiones de las Series Mundiales y un MVP en una de ellas – aque inolvidable duelo contra Smoltz en el 91 cuando jugaba en los Twins – podra tener ms chances. En su contra juega el hecho de que nunca gan un Cy Young ni un galardn a la efectividad.

 

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A parte del ttulo del 84 y el del 91 con Minnesota, Morris tambin fue componente de los doble campeones Toronto Blue Jays`92 y `93, aunque no jug aquella extraordinaria final ante los Phillies aquel 1993. Fue el primer azulejo en llegar a las 20 victorias en una temporada.

Alan Trammell por su parte debut al igual que Morris en el 77 y form junto con Lou Whitaker una de las mejores parejas SS-2B de la historia durante casi dos dcadas. En el caso de Trammell estamos hablando tambin de un Jugador Ms Valioso de unas World Series, en este caso las nicas que gan y las ltimas por ahora de Detroit, las de 1984. Otro apunte a favor de Tram es su excelente reputacin como shortstop defensivo.

Creo que las circunstancias han hecho que la leyenda de Trammell se haya diluido un poco. Como l dijo, la gente no le consideraba una estrella sino un gran jugador de equipo. Su etapa como manager de Detroit tampoco ayuda. La infame temporada de los Tigres en 2003 – s, la de las 119 derrotas. Todava duele decirlo… – le ha podido hacer dao de cara a Cooperstown y tambin al legado como Tiger. Sin embargo, el tcnico que le sustituy, Jim Leyland, destac su labor como entrenador sealando que el equipo de 2006 (el que lleg a las World Series contra Saint Louis) era en parte obra del legendario #3 en los aos anteriores.

 

Trammell-Whitaker.jpgPrecisamente este es otro detalle que no cuid la franquicia tanto con Trammell como con Morris: La retirada de los nmeros. Aunque el 47 de Morris est retirado de facto, el 3 de Trammell sigue en circulacin, eso s, con su visto bueno. Estos son detalles que otras franquicias histricas han sabido tratar mejor.

Una de cuarentones

Disfrutaremos un ao ms de la presencia de Omar Vizquel y Ken Griffey Jr. en las Grandes Ligas. Lo considero una gran noticia porque a pesar de ya no estn en su mejor momento siempre es un placer verle compitiendo compitiendo con jugadores ms jvenes y ensendoles gracias a sus longeva experiencia en el bisbol. Falta saber que pasar con otros jugadores veteranos sin contrato asegurado como Randy Johnson, Gary Sheffield o Jim Thome. Para mi es importante que los equipos cuenten con jugadores con experiencia en la MLB debido a su papel motivador, espritu ganador y de competir. Est claro que no pueden estar presentes los 162 partidos porque el fsico no perdona pero utilizados inteligentemente por sus managers pueden sacarles mucho rendimiento.

 En el caso del venezolano ser en un nuevo equipo, los Chicago White Sox, en donde seguir los pasos de otra leyenda venezolana del campocorto: Luis Aparicio, el cual le acompa en la presentacin del equipo de Illinois. La experiencia de Vizquel vendr bien para ayudar al infield de Chicago, ya que puede jugar en casi cualquier posicin, as como para ayudar en su progresin a los jvenes Alexei Ramrez y Gordon Beckham.

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Vizquel se une de esta manera a una organizacin con mucha tradicin venezolana. Adems de Aparicio, tambin son grandes figuras Alfonso Carrasquel y Ozzie Guilln, actual manager. “Pertenecer a esta organizacin y unirme a esa historia de destacados campocortos venezolanos es un gran orgullo. Continuar con ese legado es un privilegio y una responsabilidad muy grande. Ojal y pueda estar al nivel de ellos”. Adems seal que le gustara llevar alguno de los dorsales que ellos tres lucieron. El 13 que Vizquel siempre ha lucido es el que usa Guilln, pero parece ser que Aparicio le ha dado permiso para resucitar su 11. Adems, los Medias Blancas tambin anunciaron la contratacin de otro ex-Rangers, el holands Andruw Jones.

Por su parte Griffey firm un ao ms con su equipo, los Marineros de Seattle con un contrato de 2,35 millones de base que ascender si llega a los 400 turnos de bateo durante la temporada 2010. Sin embargo no creo para Junior, de 40 aos y uno de los jugadores ms queridos y respetados por los aficionados, sea el dinero lo ms importante, que tambin, como a todos. Cuarto en la lista histrica de Home Runs, luchar por llegar a los 700 y quizs superar a Babe Ruth en los prximos aos si las lesiones le respetan, ya que Hank Aaron y Barry Bonds quedan ms lejos.

Verlander, tercero en el CY YOUNG AWARD

19 victorias y 269 ponches nada ms y nada menos. Nmeros de Cy Young pero sin embargo superado por Flix Hernndez y sobre todo por Zack Greinke. El venezolano se haba autoproclamado como el mejor lanzador de la americana aunque con 23 aos tan solo tendr tiempo para ganar el galardn

Los nmeros del jugador de los Royals fueron simplemente espectaculares, ms all de la mala temporada de su equipo. Pero cuando Greinke estaba en el montculo, el equipo se transformaba por completo. A los nmeros me remito: 16 victorias y un 2,16 de ERA. Sobre todo su comienzo, que sino recuerdo mal fue el primero en llegar a las cinco victorias en toda la MLB con unas carreras recibidas que se podan contar con los dedos de una mano.

King Flix admiti la derrota “Le felicito. Antes de acabar la temporada dije que se lo mereca”. El venezolano obtuvo 80 puntos por 134 del pitcher estadounidense. Verlander recibi 14 votos pero ah quedan sus nmeros. Sabathia y Halladay fueron los otros pitchers que recibieron votos

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Si Detroit estuvo hasta el final luchando por la post-temporada fue en gran parte gracias a l. Fueron otros lanzadores titulares los que acabaron forzando el partido de desempate con derrota ante Minnesota. Cuando pienso que estuvimos liderando la divisin desde mayo y que perdimos una ventaja de unos cuantos partidos en la ltima semana… En fin esperemos que Verlander no se harte y se quiera quedar en Mchigan.

Un placer volver a ver al Duque lanzar

Orlando Hernndez, el Duque, ha vuelto a la lomita. Lo ha hecho en la Liga Venezolana con los Bravos de Margarita en el partido que el enfrent a los Tigres de Aragua en Porlamar. Tan solo fue un inning pero no recibi ninguna carrera y solo concedi un hit ante el equipo maracayero.

 

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Cuantan las crnicas que el pblico estuvo en todo momento animando al Duque y que recibi una gran ovacin cuando salt al diamante en la sexta entrada.

Hernndez, de 40 aos, no lanzaba en las Grandes Ligas desde 2007, tras hacerlo con los Mets. En 2008 no lo pudo hacer por lesin y en 2009 no obtubo contrato de Grandes Ligas. Ahora, en la Liga Venezolana, tratar de hace un buen trabajo pues l quiere volver a Estados Unidos, que es su gran objetivo.

“Vine a ayudar a los Bravos de Margarita. Este ao apenas estuve en ligas menores con un trabajo limitado. Pero an as varios clubes de Grandes Ligas han mostrado inters por m. Por ello esta experiencia en la liga venezolana me ayudar bastante en mi propsito de retornar a las Mayores”.

Aunque hay muchos jovenes lanzadores que vienen pisando fuerte tanto en Estados Unidos como Latinoamerica y Asia, siempre es un placer ver a viejos rockeros como el Duque. Personalmente, el mes que viene estar en Caracas y est previsto un duelo Hernndez-Galarraga en el partido de Margarita contra los capitalinos. Intentar presenciar en vivo tal partido.

Otro Golden Glove para Polanco

Dos en tres aos. Ese es el balance de Guantes de Oro del segunda base dominicano de los Tigers. Con un fielding de .997 en toda la temporada no poda ser de otra forma, demostrando as que es uno de los mejores jugadores defensivos de las Grandes Ligas. El logro tiene mucho mrito porque ha desbancado ni ms ni menos que al ltimo MVP de la Liga Americana: Dustin Pedroia. Es la mejor carta de presentacin para el dominicano en una pretemporada en que ser Agente Libre y buscar un buen contrato.

A sus 34 aos escuchar ofertas de otros equipos aunque Detroit ya ha mostrado inters en seguir con l. Sin embargo, como siempre ocurre con jugadores de esa edad, habr discrepancia en la cantidad de aos de duracin del acuerdo. En caso de que Polanco abandone Michigan el prospecto Scott Sizemore estar preparado para jugar en la segunda base, segn seala el propietario del equipo Dave Dombrovski. Otra posibilidad si torpedero permanece es cambiarles de posicin para que Sizemore juege en segunda.

Jim Leyland coment su satisfaccin por el logro de Polanco “No puedo estar ms feliz por l. Para mi es el Golden Glove cada ao”. El nuevo infield diseado por Leyland este ao – con Miguel Cabrera en primera base, Polanco en segunda, Adam Everett o Ramn Santiago como shortstop y Brandon Inge en tercera – unido a la capacidad defensiva del #14 de los Tigres ha hecho que solo cometiera dos errores en toda la temporada ejecutando un total de 112 dobles jugadas.

Este es el equipo completo de ganadores de Guantes de Oro esta temporada. Destacan los novenos guantes consecutivos de Ichiro Suzuki y Torii Hunter

Position Player Team
C Joe Mauer Twins
1B Mark Teixeira Yankees
2B Placido Polanco Tigers
3B Evan Longoria Rays
SS Derek Jeter Yankees
OF Torii Hunter Angels
OF Adam Jones Orioles
OF Ichiro Suzuki Mariners
P Mark Buehrle White Sox

 

Polanco de esta forma se une al legendario duo Alan Trammel-Lou Whitaker como ganadores de ms de un Golden Glove.