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BARRIDOS EN OHIO

No nos ha sentado nada bien el parn del All-Star. No solo por el barrido en Cleveland sino porque la clasificacin se est apretando con nuestra serie perdida as como la ganada por Minnesota a Chicago, que pone la divisin con el equipo de Ozzie Guilln a 1,5 victorias sobre Detroit y 2,5 sobre los Mellizos. Esto va a ser la tnica de todo el ao y ser barridos por los ltimos de la divisin no es la mejor seal. La clasificacin podra estar entre las 89 y 91 victorias al final de temporada.

AGuillen.jpgPrimero fue una clara derrota por 8-2 pero ayer en el doubleheader se vendi cara la derrota. En la primera fuimos remontados tras colocarse Detroit con un 0-3 en el marcador gracias especialmente a Carlos Guilln , que impuls dos. Pero Justin Verlander y Phil Coke fallaron en el mismo partido, quizs por primera vez en toda la temporada. El virginiano con un wild pitch que permiti a los Indians empatar, y Coke que no solo no pudo mantener el empate sino que se llev la derrota. Chris Prez cerr el partido para los de Manny Acta

En el segundo partido de la cartelera Cleveland necesit 11 innings y un parn por la lluvia para derrotar a los Tigres con un hit de Austin Kearns. Antes Carlos Santana empat con un descomunal HR la carrera inicial de Danny Worth , que estuvo cara tras llenar bases y ser cazado Guilln por el propio catcher en el plate. La mejor noticia sin duda es la vuelta de Rick Porcello, que solo cedi ante Santana y ponch a 6 bateadores. Tambin Verlander tuvo grandes nmeros por lo que ayer, simplemente, fall el bullpen.

Estamos en el mes de julio, y eso significa traspasos y rumores. En el caso de Dave Dombrovski todava no ha habido movimientos pero s que hay habladuras. Entre ellas destacara el supuesto inters por Ben Sheets, de los Atlticos, para reforzar la rotacin titular y la de Ty Wiggington, de Baltimore.

NAUFRAGIO EN EL CITI FIELD

Jim Leyland se qued impresionado con el Citi Field, el nuevo parque de los New York Mets estrenado el pasado ao. Era el primer partido del equipo en el estadio del equipo neoyorquino. Dijo que era impresionante, y realmente lo es por las fotos que he visto de l. Impresionante y de grandes dimensiones, tanto que el ao pasado los Mets fueron el ao pasado uno de los equipos que menos Home Runs anotaron.

Y tan impresionados salieron que New York lo aprovech poniendo un 3-0 al tercer inning justo en el momento en el que el partido fue suspendido por la lluvia que caa sobre la capital del mundo. Justin Verlander se vio superado desde el primer momento, cediendo un single a Jos Reyes y un triple a ngel Pagn (4 RBI en total parael puertorriqueo), y los Mets tienen un record de 27-7 cuando Reyes anota. El lanzador de New York, John Niese, se fue con un no-hitter de 3 entradas.

Tras la reaunudacin del partido el desastre. Sali Sburz y sus a sus dos primeros bateadores los golpe, para acabar cediendo 5 carreras ms, con 3 hits. Un mal comienzo del jugador subido de la Triple A. Brad Thomas sali para cortar la hemorragia pero encaj dos carreras ms, que ponan un humillante 10 a 0 en el marcador.

Hasta ahora no he nombrado ningn jugador en ataque, y es que hasta el cuarto inning no lleg la reaccin, con un jonrn de Brennan Boesch, el undcimo del ao para un jugador que va directo al Rookie of the Year award en la Liga Americana. Lo nico destacable es que a partir del 4 inning el parcial fue favorable para los Tigers, aunque eso no significa nada puesto que el equipo de Jerry Manuel se relaj mucho.

El resultado final fue un 14-6. Lo otro positivo es que Minnesota tampoco gan en el Miller Park de Milwaukee, pero Chicago s que lo hizo.

Por otro lado, uno de nuestros grandes prospectos, Andy Oliver, ser subido a la MLB para sustituir a Rick Porcello y ser titular ante Atlanta. Oliver es un jugador de 22 aos, zurdo (algo que necesitamos tras la salida de Dontrelle Willis) que puede lanzar rectas hasta 98 mph segn Dave Dombrovski.

D-BACKS CORTAN RACHA PERO LA SERIE QUEDA EN CASA

Las cosas se han apretado mucho en la parte alta de la Divisin Central. Minnesota sigue firme a pesar de perder la serie ante Atlanta, y Chicago White Sox es un equipo al alza tras ganar sus series ante sus vecinos en la ciudad del viento, los Cachorros, y los Piratas de Pittsburgh. Mientras, los hombres de Leyland cuentan con un record de 8 victorias y una derrota tras tres series Interliga sino contamos los partidos ante los Dodgers en mayo. Se complet el barrido ante los Nationals y ante los Diamondbacks de Arizona se cort la racha de 7 victorias seguidas pero tras el triunfo de ayer Detroit se apunt otra serie ms.

Trabajada victoria en el duelo entre Max Scherzer e Ian Kennedy. El lanzador de Arizona tuvo la victoria en sus manos pero cedi un jonrn de dos carreras decisivo ante Brennan Boesch, que sigue confirmndose como uno de los novatos del ao. Todo lo que se diga de este chico es poco, porque en ms de una ocasin ha salvado al equipo. Apunta a rookie del ao, tras bajar un poco el factor Austin Jackson (por culpa de una lesin dicho sea de paso). Carlos Guilln complet el back-to-back HR, como llaman los estadounidenses a dos cuadrangulares seguidos que puso el 3-1 definitivo dando la victoria a Scherzer. Joel Zumaya como Setup man y Jos Valverde como closer. El trabajo que estn haciendo estos jugadores, unido al de Phil Coke, es extraordinario y decisivo, y si no llega a ser por ellos, as como otros como Miguel Cabrera, estaramos peleando con los Indians y Royals por el ltimo puesto. Se dice que los puestos de relevistas, y en especial el de salvador, son los ms sobrevalorados del bisbol. Pero con estos pitchers uno se da cuenta de la importancia que tienen, a pesar de que Cabrera o Verlander se lleven portadas y titulares. Detroit era una franquicia acostumbrada a los sustos en el ltimo inning con Fernando Rodney y Todd Jones. Con Valverde, eso se ha acabado.

El sbado el partido se lo llevo Arizona, en lo que era la vuelta de Edwin Jackson al Comerica Park, que se llev la W para desgracia de nuestro Rick Porcello que no termina de estar todo lo bien que nos acostumbr en 2009. En desgraciado 6 inning Arizona puso un 2 a 6 que Detroit no pudo remontar y acab con una racha de 15 derrotas consecutivas lejos del desierto para los chicos de A.J. Hinch. Tres carreras ms de los Tigres de Cabrera, Damon y Kelly pusieron el 5 a 6 definitivo. Por cierto, Don Kelly est demostrando ser uno de los mejores utility man de toda la liga porque juegue donde juegue lo hace bien, amn de tener mucha presencia en base y de calidad, ya que corre muy bien por las mismas y anota carreras. El sbado dos.

La serie empez el viernes con otra cara conocida en el montculo de los D-Backs, la de Dontrelle Willis, que tuvo una actuacin tpica de cuando vesta el uniforme Tiger, con muchos problemas de colocacin. En seguida los hombres de Leyland estaban 4-0 en el marcador, aunque ms adelante Arizona conseguira empatar ya sin los titulares sobre el montculo. Con Chad Quallsen la loma, un triple de Brandon Inge nos dio la victoria que Valverde protegera sin problemas. Ante su ex-equipo, en el que ms salvamentos consigui liderando la Liga Nacional, el dominicano consigui su 15 y 16 de la temporada y solo uno desperdiciado.

Volviendo a Porcello, ha sido bajado al equipo de Toledo de la AAA para que vuelva a encontrarse a s mismo sobre el mound. Me parece una buena decisin de Leyland ya que todas las degradaciones este ao han sido para mejor. Dar un paso atrs para dar dos adelante, que se suele decir. El relevista Jay Sborz ha sido ascendido al gran show. Sborz, de 25 aos, es el closer de los Toledo Mud Hens y cuenta con una ERA de 3.16.

A un partido y medio de los Mellizos de Minnesota, los chicos de Leyland viajan ahora a Georgia para jugar ante los lderes de la Divisin Este de la LN, Atlanta Braves

MINISERIES PARA CHICAGO

A pesar de que tengo la sensacin de repetirme mucho, otra vez volvi a suspenderse un partido de los Tigres por el mal tiempo en la ciudad ms grande de Mchigan. En este caso el juego que abra las series contra un rival de divisin venido a menos esta temporada pero que sin embargo en ningn momento lo doy por derrotado: Chicago White Sox.

Ayer empezaron (y acabaron, ya que eran de dos partidos) las mismas con derrota para los hombre Jim Leyland por 2 a 6. Rick Porcello, uno de los grandes beneficiados tras las exitosas series contra los Yankees volva ayer a subirse a un montculo, pero se llev su cuarta derrota de lo temporada y ya cuenta con un nada bonito 3-4 en balance W-L. Aunque se fue hasta la sptima entrada sus estadsticas no fueron demasiado buenas: 8 hits, 4 carreras provocadas y 3 pasaportes a primera base para un par de strikeouts tan solo. Los bateadores de Chicago estuvieron bastante finos y menos Alex Ros y Alexei Ramrez todos consiguieron un imparable al menos. Y nicamente el cubano no piso base.

 

bilde.jpgLa primera carrera lleg por parte de Pierre tras hit de Konerko en la parte alta de la primera entreda. Fue una carrera y gracias porque las bases se llenaron y podamos haber tenido un comienzo de partido como el que tuvimos contra Boston. No obstante lleg la remontada momentnea de Detroit con un jonrn de Johnny Damon en la primera todava y ya en la segunda lleg la otra carrera de Detroit en todo el partido por parte de Boesch que volvi a ser el ms destacado en ataque, y aqu tambin me repito, pero bendita repeticin. Brennan est siendo el mejor estos ltimos partidos que coinciden con un estancamiento de Cabrera que ha bajado su promedio hasta el .345, que sigue siendo alto no obstante. Pero la progresin de Boesch hace que la vuelta de Guilln no sea urgente hasta el punto de que el venezolano jugar algn partido en la triple para coger ritmo tras su lesin. Tambin puede que vuelva a jugar de interior con la bajada a Toledo tambin de Sizemore para que se ponga las pilas y tenga confianza, aunque Leyland siga contando con l. Pero esto es la MLB y quien se duerme la paga, aunque suene duro. En definitiva, que Boesch ahora mismo es nuestro estilete ofensivo y no puede ser sacado del left field, a pesar de su error ayer (aunque en un novato esto es normal y habitual), ni del quinto puesto de bateo.

El nombrado Pierre fue una pesadilla impulsando la remontada en la cuarta entrada anotando la cuarta carrera de Chicago tras sencillo de Vizquel. El holands Andruw Jones estuvo tambin muy destacado y estando muy activo en lo que llevamos de temporada recordando al Jones de Atlanta trasmediocres en Los Angeles y Texas.

Por parte de los Medias Blancas lanz el venezolano Freddie Garca, que estuvo muy slido en la montaa yendo de menos a ms y con el apoyo de los relevistas que no dieron opcin a Detroit. Tan slo hubo un conato de remontada con un no-Home Run de Brandon Inge, que incluso dio la vuelta al diamante y subi pero que se fue a foul ball  en realidad tras consulta de los rbitros en el video. La decisin nos perjudic pero fue justa y eso es lo importante. Posteriormente los Tigers llenaron bases con dos eliminados pero Miguel Cabrera constat su ligera bajada de average mandando la bola directamente al guante de Jones. Ah se fueron las esperanzas de remontar.

Ahora el equipo viaja a California para jugar en el Oakland Coliseum ante los Atlticos en un superduelo entre Justin Verlander y Dallas  “Perfecto” Braden. Lo malo que es a las 10 de la noche hora del pacfico y es un horaro malsimo por lo que tendr que verlo en diferido maana.

 

Foto cortesa de freep.com

SHUTOUTS DE IDA Y VUELTA

Otra serie ms ganada y seguimos al acecho de Minnesota, que se siguen mostrando firmes en el liderazgo de la Divisin Central. De nuevo el clima oblig a posponer un partido de Detroit como ya ocurri en el estadio de los Indians. Parece ser que la “ola de fro”, primaveral eso s de ah las comillas, tambin la viven en el medio oeste estadounidense al igual que aqu en el centro y norte de Espaa. Por lo tanto la jornada del miercoles tuvo un doubleheader ante los New York Yankees que tuvo reparto de shutouts, es decir, dejar a equipos sin anotar carreras, al igual que en el partido de ayer. Detroit cuenta con 20 victorias por 23 de los Twins

Yankees_Tigers_Base_599558l.jpgEl primer juego empez a la 1 del mediodia y tuvo un nombre propio: Rick Porcello. Ya era hora que tuviera un partido as, es decir, victoria, dejar al rival en 0 y conceder pocos imparables. Necesitaba este partido como el respirar para coger confianza y que vuelva a ser el de 2009.En total los Yankees solo pudieron alcanzar base tras bateo en 4 ocasiones en 7 innings del joven abridor, lo cual es un xito teniendo en cuenta el potencial ofensivo del equipo de Joe Girardi. El resultado final fue de 2 a 0 y las carreras llegaron en la sptima entrada con un fielder choice de Magglio Ordez y con una impulsada de Brennan Boesch que Johnny Damon anot. El nivel que est mostrando Boesch es simplemente espectacular. Perry y Valverde se encargaran de proteger la apretada ventaja de Detroit. Por parte de New York estuvo lanzando Javier Vzquez, que tras su gran ao en Atlanta no est teniendo suerte en esta segunda etapa en el Bronx y muchos en Nueva York le dan por perdido y ya hablan de traspaso.

El segundo partido del mircoles empez a las 7 de la tarde y solo tuvo un nombre propio. El de Phil Hughes, que blanque a los Tigres en las siete entradas en las que estuvo ponchando 8 veces y solo permitiendo un boleto a primera base. No hubo nada destacable en ataque, salvo Boesch, que fue el nico que conect dos hits. A pesar de lo abultado del marcador final (0-8 para New York), Jeremy Bonderman no estuvo mal, permitiendo solo las dos primeras carreras de los Yankees, con 7 k`s y solo un walk. Todo esto en 7 innings. Fueron los relevistas Phil Coke y Alfredo Fgaro los que “adornaron” el luminoso del Comerica Park. El dominicano fue ascendido a la MLB desde la Triple-A en sustitucin de Ryan Raburn para reforzar el Bullpen. Rodrguez y Teixeira fueron los verdugos del equipo de Leyland, impulsando 5 de las 7 carreras limpias de New York.

Y ya en el partido de ayer jueves Detroit puso el 3 a 1 final en las series con otro shutout (6 a 0). Es la primera vez que los Yankees son blanqueados dos veces en unas series en 11 aos. Los Angels lo hicieron por ltima vez en 1999. Esto es una gran noticia para la rotacin titular de los Tigres y espero que les de confianza para afrontar la larga, muy larga, temporada. El ataque funciona bien, especialmente Jackson y Cabrera, que lideran categoras tan importantes como average y RBI. El bullpen tambin. Solo faltan ellos, los pitchers titulares.

Fue Justin Verlander el responsable de maniatar a New York a cuando estos bateaban y Cabrera fue el que ajustici al as C.C. Sabathia con un HR y un doble de 2 carreras. Tambin Boesch, en un duelo desfavorable ante el zurdo de los Yankees, le propin otro doble, que sera la primera carrera y otro solo home run inmediatamente despus del de Miguel que dejaba encarrilado el partido. El otro jugador en discordia que tuvo aportacin ofensiva fue Gerald Laird, que abri el marcador empujando la primera carrera sin querer al tratar de rectificar el swing con tanta suerte que se convirti en un hit ante la sonrisa de complicidad del catcher. Tambin cerr el marcador con un doble en la sexta entrada ante Sabathia, que ya en el siguiente inning fue reemplazado por el dominicano Ivn Nova, que tuvo una destacada actuacin para ser sus primeros pasos en las mayores (2 hits en 2 innings).

Por su parte, Verlander consigui su cuarta victoria del ao lanzando casi 7 entradas, con 4 ponches y con algn problemilla de localizacin (4 bases por bolas) que quedaron disimulados por el holgado marcador. Lo dicho, 3 partidos para Detroit en estas fructferas series y el equipo sigue mostrando su mejor cara ante los grandes equipos de la American League. Y ahora toca otro gallito de la Divisin Este: Boston Red Sox.

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Fotos obtenidas nj.com y ajc

BARRIDOS EN LAS CIUDADES GEMELAS

La potencia mostrada por los hombres de Jim Leyland, en concreto vila y Cabrera con dos jonrones cada uno,  no fue suficiente, Los Mellizos sacaron la escoba por primera vez en la temporada ante los Tigres dando un golpe en la mesa de la divisin central demostrando que hoy por hoy son el equipo ms en forma y que Detroit tendr que hacer un duro trabajo si quieren acceder a los play-offs.

Porcello ,que sigue en su particular sophomore wall, tuvo un mal inicio concediendo varios hits y teniendo problemas de localizacin ya que provoc varios boletos a los bateadores de Minnesota. Otra vez el equipo de Gardenhire tuvo un gran comienzo con dos carreras en el primer inning. Detroit nunca pudo igualar el partido y todas sus carreras fueron jonrones: 2 de Cabrera y 2 de vila. Los cuatro cuadrangulares se hicieron con las bases vacas lo que demuestra lo poco disciplinados que estuvieron los bateadores y el slido trabajo de Kevin Slowey en el pitcheo.

Otra vez los errores restaron muchas posibilidades al equipo. Esta vez fue el novato Boesch quien dej caer una bola rutinaria en el jardn derecho tras batazo profundo de Punto, que acab con la carrera de Casilla. Punto hizo lo mismo tras remolcada del zurdo Span y puso el 5-2 en el marcador.

En la sexta entrada Cabrera la mand a la grada acabando el partido de Slowey pero obteniendo la victoria sin embargo. En la novena, ante el cerrador Rauch, vila puso el apretado 5-4 definitivo en el marcador.

Se realiz un homenaje al fallecido Ernie Harwell con un minuto de silencio y las iniciales del legendario locutor en las mangas de los jugadores de Detroit 

LOS ROOKIES NOQUEAN A LOS ANGELS

Austin Jackson con 5 de 5, Scott Sizemore con un solo home run que puso a Detroit por delante y Brennan Boesch con un espectacular grand slam (tambin su primer cuadrangular en el circo) fueron los responsables de la victoria tigresa ante los Angelinos de Anaheim por 10 a 6.

Aunque el equipo de Mike Scioscia se puso por delante en el marcador en seguida dara la vuelta al marcador Detroit con un triple de Damon que Jackson anot y a continuacin con un globo de sacrificio que el 18 no desaprovech para conseguir su carrera nmero 1.500 en su carrera en la MLB. Segundo milestone consecutivo tras los 2.000 hits de Ordez ayer ante Minnesota. La mala noticia fue que el venezolano tuvo que dejar el partido por unos dolores estomacales, siendo sustituido por Kelly.

Rick Porcello consigui su segunda victoria del ao pero permiti a Torii Hunter poner por delante nuevamente a los californianos con un soberbio home run de 3 carreras aunque la ventaja dur poco puesto que Laird hizo lo propio para empatar a 4 el juego. En ese momento es cuando lleg el bambinazo de Sizemore, una nueva remolcada de Damon a Jackson y el gran salami de Boesch ante la desesperacin del puertorriqueo Pieiro, que no pudo acabar el cuarto inning, dando Scioscia entrada a Palmer que mantendra en 10 el marcador de los Tigres.

Dos arreazos ofensivos ms de Los Angeles de Rivera y Kendrick dejaran el definitivo 10 a 6 en el marcador y la tercera victoria consecutiva, que aunque no son muchas seguidas si lo han sido ante dos equipos muy fuertes en sus respectivas divisiones.

SIN NOTICIAS POSITIVAS EN EL OESTE

Pocas conclusiones positivas se pueden sacar de esta gira que est teniendo el equipo por el oeste. En cinco partidos hemos perdido en cuatro ante equipos que lucharn por los playoffs bajo mi punto de vista, como son Seattle y Los Angeles. Eso se traduce en dos series perdidas con peligro de barrido en Anaheim. Antes de aterrizar en la ciudad de la lluvia Detroit contaba con un record positivo que invitaba a pensar en podamos estar peleando por una plaza de post-temporada pero la realidad era que jugamos contra los que son posiblemente los equipos ms dbiles de la divisin central de la Liga Americana, Cleveland y Kansas City, y an as los Reales ganaron la segunda serie en el Comerica Park. Con este panorama me pregunto Seramos capaces de ganar una serie a Boston, New York o Tampa Bay? Es tan imposible la Wild Card como ahora me parece? Y contra los Twins, nuestros verdaderos rivales, que ahora nos sacan 3 juegos?

Anteayer los Tigres fueron blanqueados por los Angelinos (2-0) con un gran partido de Joel Pieiro complementado muy bien por Jepsen y Rodney. Dontrelle Willis hizo un partido correcto aunque no es el de 2005. A Willis le necesitamos casi como el respirar porque es el nico zurdo titular de la franquicia y de momento est defendiendo bien su spot.

Ayer partido muy diferente en el duelo Kazmir-Porcello. Muchas voces apuntan a un posible estancamiento del lanzador ex-Kansas y Tampa pero en la noche pasada estuvo a un nivel sobresaliente con 7 K`s y ningn walk en 5.2 entradas y dejando al equipo de Scioscia con un favorable y cmodo 6-0. Porcello todo lo contrario ya que ni siquiera pudo acabar la quinta entrada necesaria para obtener una victoria. Morales fue nuestro verdugo con 3-4 y 2 carreras anotadas as como Matsui y Kendrick, con 2 y 3 RBI respectivamente. Fu-Te Ni fue el encargado de parar el festival ofensivo de Los Angeles. Tanto el taiwans como Zumaya tuvieron una actuacin muy slida y no permitieron ms carreras y solo 2 hits. El mundo al revs, ya que est siendo el bullpen ms destacado que los titulares, lo cual es una mala seal, como es obvio.

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En la sexta entrada empez el intento de remontada de Detroit pero esta vez no se pudo completar. Primero Inge con un doble de dos carreras y luego en la sptima Cabrera con otro de tres redujeron la diferencia a una carrera. La lstima fue que en la siguiente entrada tuvimos una oportunidad de oro para completar el rally con Santiago y Jackson en 2 y 3 base pero que no se supo aprovechar ya que Damon se quedo mirando la bola que pas por el cuadro imaginario que representa la zona de strike

Ironas de la vida, el hombre encargado de cerrar nuestros partidos el ao pasado y que tanta emocin le daba a los mismos, el citado Rodney, esta vez consigui los saves sin demasiadas dificultades, tanto el de anteayer como el de la noche pasada