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VERLANDER SACA LA ESCOBA

Quinta victoria consecutiva y barrido en las series para los Tigres en lo que es ya la mejor racha del equipo en lo que va del ao. Tras las victorias del sbado y ayer domingo Detroit ha igualado a Minnesota en nmero de victorias (16) si bien los chicos de Gardenhire llevan una derrota menos.

El sbado fue un partido muy igualado que se tuvo que resolver en la parte baja de la novena entrada con un walk-off home run de Johnny Damon, el primero del ao. Defensivamente tambin hay que destacar al ex-jugador de los Yankees, pues gracias a un lanzamiento suyo desde el jardn izquierdo consigui eliminar en el plate a Matsui con la colaboracin de Gerald Laird. Aunque el japons no es un jugador rpido, tambin es cierto que lanzamientos desde el exterior son el defecto de Damon.

En el juego de ayer pudimos ver por fin la mejor versin de Verlander. Estuvo a punto de conseguir el shutout por culpa de la carrera anotada por Izturis en la novena y que dejaba el 5-1 definitivo el el marcador. Antes de eso elimin a 23 bateadores seguidos permitiendo solo 2 hits y ningn walk antes de los otros dos imparables de Los Angeles en el ltimo inning. Con un eliminado sali Valverde a asegurar la victoria. Segunda victoria para Verlander y lo mejor fue el aura de invencibilidad que mostr ante un equipo repleto de potencial ofensivo como Abreu, Morales, Hunter o Matsui.

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En ataque fue decisiva la quinta entrada en la que Detroit anot 4 carreras en uno de esos arreones ofensivos a los que nos tiene acostumbrados el equipo, para anotar la quinta en la sexta por parte de vila gracias a una remolcada de Jackson. El center fielder novato volvio a dar una exhibicin en ataque con 3 de 5 y ya bateo .367, que aunque no lo he comprobado, probablemente sea lder entre los rookies de la MLB. El propio vila y Sizemore con 2 de 3 cada uno tambin estuvieron destacados. Buena seal tener a los novatos a este nivel.

DOS ERRORES, DOS CARRERAS

Dos errores, dos carreras de Thome y Cuddyer y 2 a 0 a favor de Minnesota como resultado final. Los Tigres se suicidaron en el duelo de ayer ante los Mellizos de las ciudades gemelas, el primero tras aquel desempate en el mes de octubre con desgraciadas consecuencias para la novena de Leyland. Ayer, tras llegar con empate a 0 en el quinto inning y con dos eliminados Ryan Raburn dej caer una bola en el jardn izquierdo que quizs no era rutinaria pero tampoco muy difcil y que permiti al veteransimo Thome correr desde la primera base hasta el plate en lo que supona el 0-1. En el sptimo inning, de nuevo con dos outs y con la primera lnea defensiva echada a la derecha ante el zurdo Thome, Sizemore lanz mal a primera base permitiendo a Cuddyer hacer la segunda carrera.

 

LIRIANO.jpgSera injusto ,no obstante, no mencionar a Francisco Liriano como decisivo en la victoria de Minnesota. El dominicano blanque a Detroit en 8 entradas ponchando 10 veces y permitiendo caminar una vez a los Tigers. Verlander estuvo tambin muy bien sobre el montculo blanqueando a los Mellizos en 5.2 innings, con 7 k`s y 3 walks, aunque la actuacin de Liriano eclips al virginiano. El gigante Rauch consigui su sptimo salvamento de la temporada demostrando que el puesto del ahora lesionado Nathan quedar en buenas manos.

Poco ms se puede decir en un partido dominado por el pitcheo. Otra vez los malditos errores fueron decisivos. La clasificacin no engaa entre ambos rivales. Uno de ellos, lder de divisin (Minnesota), se trata del equipo con menos errores en las Grandes Ligas. El otro (Detroit) es el que ms errores ha cometido junto con Florida Marlins. No hace falta decir nada ms. Probablemente este dato es el que explica porque los Mellizos estn primeros.   

PRIMERA VICTORIA DE VERLANDER

Verlander.jpgJustin Verlander por fin obtuvo su primera victoria de la temporada y desde que firm el contrato de 80 millones de dlares. Para ellos necesit 125 lanzamientos en 5 innings lo cual indica el trabajo que le dieron los bateadores de los Angelinos. Tras un comienzo de temporada con una derrota y no-decissions Verlander consigue esta ansiada victoria que esperemos que le haga recuperar la confianza y vuelva a ser el mismo del ao pasado (19 W, 269 k y 240 innings). Los titulares empiezan a despertar y el bullpen sigue funcionado. Si a eso le unimos que Cabrera sigue remolcando carreras y se convierte en lder en RBI de la Americana pues el resultado es una nueva victoria a Los Angeles (4-5) que dejan la serie con un empate definitivo y un record de 9 victorias y 7 derrotas, lo que significa que los Mellizos estn a 2 juegos tras su derrota de ayer ante Cleveland

El encuentro empez movidito con Detroit anotando dos carraras en el primer inning por parte de Damon y Ordez (impulsadas por el citado venezolano y Guilln) pero enseguida empataron los Angels con un hit de dos carreras de la estrella cubana Kendry Morales. Rapidamente los Tigres se pusieron por delante gracias a dos hombres que no andaban muy finos en ataque, en concreto Everett y Laird. El shortstop hizo un globo de sacrificio que permitio al receptor llegar al home plate. En la tercera entrada fue Cabrera quien puso el 4-2 en el marcador y a continuacin Guilln impuls a Ordez en una accin en la que el entrenador de tercera base Gene Lamont estuvo valiente dando luz verde al no precisamente rpido jardinero venezolano. Estupenda decisin del tcnico que a la postre sera decisiva. Joe Saunders, el lanzador titular de los Angels ni siquiera pudo acabar esta tercera entrada y fue sustituido por Matt Palmer. La carrera de Magglio fue la nmero 1000 en toda su carrera en Grandes Ligas.

Antes que Verlander abandonara el partido Los Angeles acortaron el marcador a 1 gracias a Napoli y Matsui, pero como he dicho si hay algo que est funcionando perfecto este ao son los lanzadores reservas. Ayer estuvieron especialmente slidos sobre el montculo Joel Zumaya y Ryan Perry, que consiguieron sendos holds con 5 ponches entre los dos y ninguna base por bolas. Valverde volvi a demostrar que es un excelente cerrador y consigui su quinto save de la temporada.

 

ICHIRO FUE UNA PESADILLA

Uno no se da cuenta de lo realmente bueno y valioso que es Ichiro Suzuki hasta que juega contra l. Bueno, si lo sabemos, pero cuando te enfrentas no deja de ser una pesadilla. Un jugador que lo tiene todo, velocidad, defensa, bateo… en fin, que voy a decir que no se sepa ya de l.

En el partido de ayer Ichiro dio un recital ante los Tigres de 2 carreras, 3 de 3 en bateo, siendo dos de ellos dobles y uno triple, aadiendo adems un robo de tercera base que sera la primera carrera de los Mariners. Hay que aadir tambin que Franklin Gutirrez volvi a completar un gran partido con 2 RBI y est demostrando complementarse bien con los dos primeros bates del equipo de Don Wakamatsu, Ichiro y Figgins.

Justin Verlander fue el abridor ayer y aunque su actuacin fue decente, esta vez el equipo no le acompa para agarrar su primera victoria de la temporada. En cambio se llev la derrota tras ceder un doble ante Kotchman, cuando previamente un jonrn de Magglio Ordez y una carrera de Scott Sizemore empujada por Johnny Damon haban empatado el juego. El pitcher ganador fue el ex-Blue Jays Brandon League que sustituy al zurdo australiano Ryan Rowland-Smith, que lanz 6 entradas.

Detroit est fallando ante la que es bajo mi punto de vista la primera serie verdaderamente dificil a la que se enfrenta ya que los Marineros son junto con los Angelinos los equipos ms fuertes del Oeste. En cambio los Mellizos de Minnesota siguen fortsimos y ya han alcanzado las 9 victorias. Ponerse demasiado optimistas o pesimistas a estas alturas no tiene sentido porque quedan unos 150 partidos, pero la sensacin que hay ahora es que los Twins estn mucho ms fuertes por lo que hay que ponerse las pilas antes de que Mauer y compaa se escapen demasiado y cunda el desnimo en los chicos de Leyland. 

Verlander, tercero en el CY YOUNG AWARD

19 victorias y 269 ponches nada ms y nada menos. Nmeros de Cy Young pero sin embargo superado por Flix Hernndez y sobre todo por Zack Greinke. El venezolano se haba autoproclamado como el mejor lanzador de la americana aunque con 23 aos tan solo tendr tiempo para ganar el galardn

Los nmeros del jugador de los Royals fueron simplemente espectaculares, ms all de la mala temporada de su equipo. Pero cuando Greinke estaba en el montculo, el equipo se transformaba por completo. A los nmeros me remito: 16 victorias y un 2,16 de ERA. Sobre todo su comienzo, que sino recuerdo mal fue el primero en llegar a las cinco victorias en toda la MLB con unas carreras recibidas que se podan contar con los dedos de una mano.

King Flix admiti la derrota “Le felicito. Antes de acabar la temporada dije que se lo mereca”. El venezolano obtuvo 80 puntos por 134 del pitcher estadounidense. Verlander recibi 14 votos pero ah quedan sus nmeros. Sabathia y Halladay fueron los otros pitchers que recibieron votos

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Si Detroit estuvo hasta el final luchando por la post-temporada fue en gran parte gracias a l. Fueron otros lanzadores titulares los que acabaron forzando el partido de desempate con derrota ante Minnesota. Cuando pienso que estuvimos liderando la divisin desde mayo y que perdimos una ventaja de unos cuantos partidos en la ltima semana… En fin esperemos que Verlander no se harte y se quiera quedar en Mchigan.